我是世界「首富」的窮兒子(圖)



(網路圖片)

他的父親——沃倫-巴菲特,是全球著名的投資商、2008年超越比爾-蓋茨的新世界首富、眾多名流富豪擠破腦袋寧願花幾百萬美元與其共進午餐的「股神」。作為全球最引人注目的「富二代」之一,彼得-巴菲特將怎樣續寫父親的榮光?

「股神」爸爸是個普通老頭

彼得的童年時光,是在美國中西部小鎮奧馬哈度過的。父親在他兩歲時,花3萬美元買下了一棟建於20世紀初、沒有圍牆的老房子。

那時,父親沃倫-巴菲特一點兒名氣都沒有,家庭條件和其他普通美國家庭沒什麼不同。「很小時我就知道錢要靠自己掙。父親跟我和哥哥、姐姐說:‘我的錢都是幹活掙來的,所以不會白白給你們。’」為了掙一點零用錢,彼得總是搶著幹活:掃地、擦窗戶、給花草施肥澆水……

那時候,彼得家的後門全天敞開著,鄰居們可以隨時進出。因為母親熱情好客又喜歡當「知心大姐」,朋友遍佈整個小鎮,女人們有什麼心事,都喜歡來找她傾訴。

在外人眼中,沃倫-巴菲特是翻手為雲覆手為雨的股神,但在彼得和他的哥哥、姐姐眼中,他就是一個日漸蒼老的普通老頭。至今,巴菲特和妻子還住在他50多年前花3萬美元買來的那棟老房子裡。

彼得小時候不知道爸爸是做什麼的。「他每天早上8點準時出門上班,無論多晚都會回到家裡來。從我很小時到現在,爸爸就是這樣。他沒有變化。所謂財富和名聲的遞增,在家人和他自己眼裡,都只是一種外在的符號而已。」

彼得曾經問媽媽:「為什麼一夜之間,我們家就變得有錢了?」因為有一天他突然發現,幾乎所有人都在議論父親,他走在路上,會有人對他指指點點。彼得覺得非常奇怪:我們的生活還是跟以前一樣啊。電視機、冰箱和沙發用了多年,跟普通人家的一樣。父親依然穿得普普通通,而母親還是那麼熱情開朗。美國媒體和商界曾有這樣一種說法:「巴菲特只會賺錢,不會花錢,更不會做父親。」

錢會讓父子關係變複雜

「當我問他為什麼別的小孩不用幹活就有錢時,他總是說,因為你的父親是沃倫-巴菲特。」但是,當彼得17歲時,父親在投資方面的才能和他的財富開始被美國人津津樂道。這一年,彼得經由《華盛頓郵報》發行人的一封推薦信,進入了著名的斯坦福大學學習。

他跟父親說,如果自己不是巴菲特的兒子,那麼就不會遭受別人的質疑了。巴菲特說:「你為什麼不用自己的努力和成績來證明你當之無愧呢?再說,你不是一直想要掙更多的錢嗎?讀這所大學的商科是最好的起步。」於是,彼得開始埋頭苦讀,花了一年半的時間,將20門基礎課程全部修完。但是彼得一點兒都不高興,他跟父親說:「如果我輟學,您是否會覺得臉上無光?」巴菲特笑著答:「你的姐姐和哥哥不也是這樣嗎?人們頂多說你步了他們的後塵。」

父親還跟他說:「我知道你一直想做自己喜歡的事情,比如做音樂家,而我曾經那麼希望你能做一個投資家。我仍然記得你7歲那年,坐在鋼琴前,把一首歡快無比的《揚基歌》彈成了哀樂。」父親接著說,能把歡快的樂曲彈成哀樂,說明兩個問題:一是彈奏者心情糟糕,二是他具備非凡的音樂天分。

中途退學的彼得準備投身於音樂創作,但是,他身無分文。不用問,父親不會再給他一分錢的生活費。「因為我已經19歲了,而且父親本來就是個吝嗇鬼。」彼得笑著說。祖父曾經給了他9萬美元,卻被父親拿去變成了伯克希爾-哈撒韋公司的股份。他跟兒子說:「再過10年,這些錢至少能變成900萬美元,30年之後,也許就是5000萬。」彼得卻很快就賣了股票,拿著這筆錢搬到舊金山,租了一套小房子,成立了自己的音樂工作室。

然後,他在報紙上刊登廣告,為人們提供錄音服務,每小時35美元。斷斷續續地有顧客來,一個星期錄幾個小時,賺一兩百美元勉強度日。

巴菲特卻不時地提醒兒子:「要學會用自己掙的錢,去做更大的夢。」

終於等來了機會,某天彼得正在擦洗他那部破舊的車時,鄰居把他介紹給了自己從事動畫製作的女婿,為一個新成立的有線電視頻道做10秒鐘的插播廣告,報酬為1000美元。這讓彼得興奮不已。很快,那個電視頻道因此而大火,它就是著名的MTV音樂頻道。

從那以後,彼得可以靠作曲為生了。「擴大音樂工作室規模、租房子、結婚,購置參加活動的西裝。這些用的都是我自己掙的錢。」當彼得得意洋洋地跟父親炫耀時,巴菲特也不說話,只是微笑著點頭。

30歲那年,彼得已經是一對雙胞胎女兒的父親了,一家四口住在一套不足100平方米的房子裡。他很想讓妻子和女兒生活得更好些,於是生平第一次開口跟父親借錢。父親搖著頭說:「金錢會將我們純潔的父子關係變得複雜。你應該像其他美國人一樣貸款買房,然後憑自己的能力把貸款還上。」彼得在心裏告訴自己:「我發誓,這是我最後一次向父親借錢。」

父親的愛不是金錢而是信任

父親拒絕借錢給自己,還是讓彼得沮喪了好一陣子。他一氣之下貸款買了套大房子,每個月要還幾萬美元的貸款。幾年之後,他不堪還貸的壓力,又將大房子賣掉換了套小公寓。那一刻他突然明白了,父親那麼做,只不過是想讓他自己去經歷和懂得生活,父親的愛不是金錢而是信任。

彼得一度想把音樂舞蹈劇《魂》做成巡迴演出,但需要很大一筆錢,父親跟他說:「你先去籌到90%的錢,剩下的10%,我借給你。」於是,彼得去找很多機構和人,他們無一例外地問:「你沒有錢嗎?沒有的話,跟你爸要不就得了?」彼得不得不厚著臉皮跟人說:「其實,沃倫-巴菲特除了做慈善事業很大方外,從不輕易給人一美分。」原來,靠巴菲特的姓氏是借不來錢的。誰會相信億萬富豪之子,竟然會開口跟人借幾十萬美元?

靠著四處籌借的錢和父親借給他的那10%,由彼得策劃、編寫、製作的音樂舞蹈劇《魂》終於在華盛頓國家廣場盛大演出。母親、哥哥和姐姐去看了舞蹈劇,但是父親沒有去。「他沒有接到我的邀請。我為什麼要讓他去破壞氣氛搶了我的風頭呢?」彼得大笑著說。

然後,他出了數張專輯,並憑藉講述印第安原住民的劇集《500部落》的配樂獲得美國電視界最高榮譽「艾美獎」。他靠自己的努力,為妻子和女兒在密歇根湖湖畔買了別墅,也終於有了專業級別的音樂工作室。彼得也讓所有人心悅誠服地這樣稱讚:「我很驚訝你竟然沒有子承父業,但我更驚訝的是,你居然成了音樂界的‘沃倫-巴菲特’。」

2006年,全世界見證了沃倫-巴菲特的一大善舉,他宣布把大部分財產——高達370億美元的錢捐給比爾與梅琳達-蓋茨基金會。而在3個月前,巴菲特給彼得打了電話,告訴他自己的想法。彼得真誠地對父親說:「爸爸,我真為你驕傲!」從不表揚兒子,而在兒子眼中也不可能有時間關注自己的音樂的巴菲特,在電話裡跟兒子說:「孩子,我也為你驕傲!」對父親來說,兒子雖然沒有子承父業,但他對自己喜愛的事業的投入和專注以及即使功成名就依然不變的平常心和淡定,都無愧於「巴菲特」這個響噹噹的姓氏。

彼得說:「儘管父親積聚了很多財富,但那些錢他最終都要用於做慈善。對他來說,越來越多的金錢,只是對他投資天分的一種肯定。而我的音樂被越來越多的人聽到,就是對我音樂才能的肯定。」

現在,彼得和父親每年最多能見四五次面。平時,他們會互相打電話,告訴彼此最近的動向及遇見了什麼有趣的人和事。

2011年初,當彼得告訴父親自己的新書《做你自己》即將出中文版時,對中國有著深厚感情的巴菲特主動提出為他寫序。當然,日理萬機的巴菲特的序言非常簡短:「彼得的人生全憑他自己打造。他衡量成功的標準,不是個人財富或榮耀,而是對廣闊世界所做的貢獻。」

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