一個中國窮人在美國的真實生活(圖)



美國自由女神像(圖片來源:Getty Images)

【看中國2017年12月20日訊】近日,《這才是美國》刊登了一篇老帖子,引來不少網民圍觀熱議。帖文作者講述了自己作為低收入者在美國生活的方方面面。據介紹,他和太太屬於親屬移民,兩人都是成都人。

作者寫道:2009年,我們這個小家庭,也就我和我太太兩人,同時踏上了美國的土地。初到美國的第一年,我和太太不停地在美國溜躂。憑著以前還有點家底,我們一是想給自己放個假,二是想好好的瞭解美國,以決定我們在哪個城市定居。從東到西由南到北,我們走過了不少的城市。

觀光地點

我這一路看下來,就觀光來說,我不太推薦東海岸的紐約和西海岸的洛杉磯。很多同學踏上美國首先就是到的這兩個大城市,並且在這兩個大城市體會到了美國人的善良和熱情。

但是我想說的是,這兩個城市都是移民城市,地道的老美其實並不多。當你去到遼闊的美國中部,你才能感受到地道老美的美式淳樸。我和太太曾經在科羅拉多州的一個小鎮上雨天漫步。

小鎮加上雨天,更顯人煙稀少。可是每經過我們的車,都會善意地停下來,然後善意地問你怎麼了,需要搭車嗎?不需要?那需要雨傘嗎?搞得我們疲於招架。

他們也許不知道,脫離了酸雨侵襲的我們,只是想好好地享受下清新的小雨。觀光而言,我更推薦春天和秋天的西雅圖和新澤西,以及夏天的猶它州和冬天的科羅拉多州。這些地方充分地展現了美國多樣的地貌和遼闊,以及沉醉的美景。不得不說的是美國的國家公園。有心的同學可以自己搜索下,我相信你會被震撼的。

居住地點

雖然說觀光我並不推薦洛杉磯和紐約,就移民和具體生活而言,你不得不在這兩個城市之中選擇。原因大家都知道,華人多,語言溝通方便,買東西方便,你不可能說為了個回鍋肉的原料而奔波上百裡。

我們當初認真地考慮了美國的三大華人城市:紐約,洛杉磯和拉斯維加斯。下面說說我們的選擇,希望對準備移民的朋友有個參考。紐約,洛杉磯,拉斯維加斯,三大城市,坦率地說,我最喜歡紐約。


紐約(圖片來源:freeimages)

優點是福利優厚,三個城市裡面最優厚的。空氣最好,紐約的春天和秋天非常漂亮。但是缺點是四季過於分明。夏天有桑拿天,冬天雪大,出門不方便,不適合小孩子。而準備生孩子的我們,孩子的環境又是重點。

拉斯維加斯,三個城市裡面我最不喜歡的。福利在三個城市裡面最差,空氣乾燥,每次去拉斯維加斯都乾燥地我頭巨疼。溫差極大。也許是賭城的關係,人也比較浮躁,感覺這個城市裡面每一個人的眼神裡面都燃燒著物慾。

雖然說我們的親屬在拉斯維加斯,但是這個城市被我們放棄了。洛杉磯,這個被我們選定落腳的地方,有著它的缺點。洛杉磯水質和空氣在全美是出名的差,據調查說是拜中國所賜。靠著太平洋的環流,來自中國的空氣和海水污染源源不斷地來到了太平洋彼岸的洛杉磯。

但是優點是無法取代的。洛杉磯的空氣不好但是氣候最佳,四季的加州陽光,可供戶外活動時間極長,最適合小孩子生長。福利待遇中等偏下,但是也可接受。

生活也比較方便,華人區散落在好幾個不同的地方可以輻射到很多地區,去華人區不太擁堵同時交通比較方便。洛杉磯還有一個優點:沒有蚊子,無論哪個季節。選到最後,在美國溜躂了近一年半之後,我們回到了洛杉磯,作為我們的落腳點。

瞭解美國

再來具體說說我們移民近三年來的生活。說到在美國的生活,那讓我們先來充分地瞭解美國。

關於種族歧視

之所以我把這個問題放在首位,是因為我本身非常注重和敏感這個問題。坦率地說,3年來,就我本身而言,我沒有遇到任何的歧視問題,就我的遭遇而言,我認為這個問題在美國是不存在的。

很多的中國人,到了美國之後,由於自身語言以及能力的原因,無法真正的瞭解美國的法律以及文化。同時加上自身比較敏感,遇到不愉快的問題,於是就歸結於歧視。我想,這至少是不公平的。大家都知道,要贏得對方的尊重,首先需要你充分地瞭解對方,同時自身有一定的素質。

你自己都不瞭解美國的文化以及法律,再加上自己的素質不夠,又怎麼能贏得對方的尊重呢。舉個最簡單的例子,美國人對煙味非常敏感。很多老中來到美國,喜歡三三兩兩成群結隊地在商場或者餐廳門口吸菸。

在加州,這至少是違反了兩條法律:商場或者餐廳門外的十尺之內吸菸是違法的。因為煙味會飄進室內或是經過的人受到影響。

第二是成群結隊吸菸的同時,阻擋(英文叫BLOCK)了人行道,這個也可能會吃到罰單。你想想,就算你沒吃到罰單,經過的人會怎麼樣打量你們呢,如果是帶著厭惡地表情看著你們,你又會不會是覺得歧視呢?

其次,由於中國人本身語言的問題,這真的是個大麻煩。如果你與他人發生爭執,如果警察或者法官連你說什麼都不明白,又或者是你貧乏的英語造成了對方的誤會,你想想,他們又怎麼會傾向於你呢?

我的一個朋友駕車在曼哈頓被臨檢,別人什麼事都沒有,惟獨他被摁倒在地。原因是警察叫他別動他卻急著摸駕照給警察證明。結果他被摔得鼻青臉腫。

完了之後他在律師的慫恿下鬧著要上法庭告歧視。真的是讓人哭笑不得。綜合來說,三年來,無論我和移民局,和ZF機構,和交通局DMV,和福利機構工作人員打過很多交道,我沒有遇到過任何歧視的問題。請記住,無論你英文如何,請記得交流之前先給對方一個微笑。

關於交通駕駛

初到美國的老中,這也是一個不大不小的麻煩。其實在美國開車,除了個別地區的塞車以外,在美國開車確實是一件很爽的事情。

我從美國最東北角的波士頓,載著我和太太,一路開車到最西南角的洛杉磯,而且是繞著路追隨著風景點走,一路開了4000-5000邁大概是8000公里,令人意外的是沒有付過一分錢的過路費。而且路況好得難以相信。

毫不誇張地說,就算你開的是蘭博基尼,從波士頓開到洛杉磯,也沒有任何問題。無論是施工管理,還是道路設計,還有行車風格,我們國內都落後了不止一點點。

遼闊多貌的土地,文明的行車風格,高質量的道路,讓人真的感覺駕車是一種享受。


中國人感覺在美國駕車是一種享受。(圖片來源:Adobe stock)

再來說說管理,初到美國的老中有個疑惑,明明高速路上限速65,但是多數車跑個80也沒人管。其實這個問題如果你參加過美國的駕照考試,你就會明白其中的道理。

我在拉斯維加斯,紐約和洛杉磯都參加過駕照考試,現在持有三個州的駕照。裡面都不約而同地有一道考題:限速是65而當時的車流速度是80,你覺得哪種更安全?答案出乎我們的意外:正確答案是跟著車流以80的速度走。

另外還有一道考題,是最左道車流的速度是80,而你以65的限速速度在最左道走,你會擾亂其他的駕駛者而被吃罰單。看得出來美國警察更注重當時的車流速度而並不是僅僅限於限速的規定。

我個人認為這樣的管理更加高效和人性。限速65,車流速度是80,你是不會領到罰單的。相反,車流速度是65,你在車流裡面左衝右突開個80,那麼很快就有巡警在你後面吊著了。

另外一個問題就是美國的STOP(停止)標誌。老中們看見這個標誌請注意,一定要停,而且停夠三秒。拋開罰單不說,這個標誌面前不停的話,真的會危及到自身及他人的安全。我的一個老白同事,就在這個標誌的前面和一個中國女孩撞了個正著,而且傷得不輕。老白走的是主路,無STOP標誌。

支路來了個中國女孩,有STOP標誌。老白認為老中肯定要停,於是一腳油門下去想早點越過路口以減少老中的等待時間。誰知老中也一腳油門竄出了路口。於是撞了。

老中下車後還一臉正義凜然,質問老白,問為什麼遠遠就看見我了而不踩剎車不讓我,搞得我那老白同事一臉茫然。這真的是一個國際性的笑話,在我們公司流傳了好久。還有老中們容易犯的錯誤是該讓的時候不讓,切記,救護車救火車在你後面閃著警燈,你是一定要靠邊的,甚至於沒有隔離帶的小馬路,相向而行的救護車救火車,你也要靠右邊。很多老中相向而行擦著救護車救火車而過,這個也是要吃罰單的。

就在我寫下這篇文章的時候,我的一個大陸朋友,剛剛在洛杉磯吃到了一張650刀的罰單。他們一家三口來美自駕,等紅燈的時候他在車上點了只煙,同時他的兒子和太太也在車上。警察把他攔下來開了張罰單給他。他語言不好溝通不行一臉茫然。

真實的原因是加州法律規定,車內有18歲的孩子,成年人不得在車內吸菸。而且如果你就此上法庭申辯的話,你根本得不到任何法官的同情甚至還會加重處罰,罰了錢還要被鄙視,違反這條法律的人真的很悲劇。以上的交通法規不分所在州,基本是全美通行,多留意。

美國的生活

介紹完美國的背景,再來聊聊我們三年來的生活吧。剛到美國時,由於我不太喜歡拉斯維加斯乾燥的氣候,所以沒有在拉斯維加斯的親屬處久待。再加上我們本來就計畫先在美國四處走走,多在幾個城市生活一下。

於是我們來到了紐約,紐約真的是一個不錯的城市。我們在紐約待了一年多的時間,體會到了紐約一年四季的美景。我們在紐約留下了足夠多的美好回憶。我們沒有工作,以紐約為據點,在美國的東岸四處溜躂。正因如此,沒有工作並且沒有收入的人,在紐約合乎資格申請醫療補助,也就是老中說的醫療白卡,英語中的MEDI-CAL。

申請的條件僅為紐約居民持有紐約的駕照,並且沒有工作或者是有工作但是低收入,無論你的存款多少不管你有沒有房子,無論你是綠卡還是公民。也就是說如果你是一個有存款有房子的富翁,僅僅是這一年沒有工作沒有收入,也同樣可以申請這個醫療補助。這也是我認為紐約福利優厚的原因之一。

拉斯維加斯申請這個需要美國公民的身份,綠卡不行。洛杉磯申請這個要查你的存款和你的房產。而紐約沒有這些限制。我們也去申請了因為我們忙著四處溜躂所以我們沒有工作和收入。申請到了之後我和太太都去美國的醫生那裡做了全面的體檢。我查出胃裡有幽門桿菌和膽結石,前期的檢查和後期的藥物治療,都是全免費的。

以及後期太太懷孕了,所有的孕期檢查以及輔助藥物,也都是免費的。因為我們沒有收入所以我們被劃定為窮人,所以享受了ZF的醫療補助。就是在紐約,我第一次體會到了窮人的待遇並且認識到了窮人在美國真的是一塊金字招牌。(備註:以上關於紐約的福利信息來自於我2009年和2010年在紐約的親身體會,每個州的福利待遇也許每年都會更換,所以我不保證你看到這篇文章時福利是不是還與現在一樣)

在紐約的閑暇時間,太太懷孕了。到了後期,孩子就要和我們見面了,我們開始逐步考慮以後我們在哪裡定居的問題。做了若干的考察和聽了若干朋友的建議,我們決定了去洛杉磯。就像前面所說的,雖然我們深愛著紐約,但是洛杉磯的氣候似乎更適合孩子的成長。我們開著車,在美國繞了一大圈,走遍了著名的景點,最後到達了洛杉磯。


洛杉磯(圖片來源:Pixabay)

到了洛杉磯之後,第一件事就是去申請醫療卡,因為後期太太的孕期檢查也很重要。洛杉磯的醫療福利雖然說不及紐約,但是太太還是申請到了專門針對孕婦的醫療補助。醫療補助包括孕期檢查,藥物輔助,以及醫院裡面生小孩,住院費用,還有住院時大人的吃喝,孩子的尿片奶粉,甚至於作為陪護的我,陪護的吃喝,也是全免的。

以至於我們在醫院住了近一個星期才出來。在醫院裡有吃有喝,孩子也有人護理,而且任何用品都是全免費。自從有了孩子之後,我和太太在洛杉磯開始了全新的生活。太太一心一意地照顧著孩子。我們再也不能遊山玩水了。我也在太太做完月子之後,也找到了一份工作。

不可能說太太在家帶小孩而我自己出去到處溜躂或者閑著吧。我在一家水族用品銷售的公司裡面,從倉庫做起,後來進了辦公室,做了一個普通得不能再普通的,工薪階層的,小小白領。截止到現在,我寫下這篇文章的時候,我在這家公司已經工作了快10個月的時間。

關於孩子

總之,美國對待孩子的照顧真的是無微不至。我可以誇下海口,你可以在美國看到流浪漢,酗酒者,乞討者,但是你絕對是看不到一個流浪兒童。甚至於,ZF覺得你無法照顧好自己的孩子,會將你的孩子沒收,交給ZF機構代管。

你也可能會有牢獄之災。我的孩子已經一歲多了,一直在使用WIC的奶票,這個中國人稱為奶票的東西,是一項ZF的福利。根據孩子不同的年齡段,每個月包含了不同東西的組合。你照單給孩子餵就可以了,數量甚至有過富余。

一歲前孩子的奶粉吃不完,我送給了來自大陸的朋友。一歲後的鮮奶和果汁,依舊是吃不完。就目前來說,孩子吃喝和醫療,ZF全管,不花一分錢。

我們所花費在孩子上面的,就是尿布和衣服玩具這些。尿布一般我們在AMAZON上面買,夠用三個月的兩大箱,價格是60多刀,幫寳適的,平均一個月花費20刀,加其他,孩子衣服玩具這些,這些其實也不貴,我們基本也是在AMAZON上面買,平均一個月算30多刀吧,孩子一個月是60刀左右。

關於住房

我申請的是ZF的低收入公寓,也就類似於我們國內的經濟適用房。就我目前居住的大洛杉磯的華人區,這個區域一房一廳的公寓,租金是1000左右。目前我所居住的一房一廳的低收入公寓,租金是885。

表面看租金相差不大,但是這種ZF的低收入公寓,可以申請房屋卷,來抵扣租金。房屋卷由福利機構直接給付公寓方,不會經過你的手上。面額通常是200-700不等,這個補貼的金額同樣視你的收入而定。

也就是說,最慘的人,可以得到ZF最大額度的撥付,一個月自己掏:885減去700,也就是185刀,就可以住到這種一房一廳的公寓。房屋卷在加州歸屬於section 8這個條例。

這種公寓申請入住的時候需要查收入,三口之家,全家的月總收入在4000以下可以申請。並且入住後,每年還要定期提交報稅記錄。

超過低收入標準了,對不起你得搬出去,因為這是窮人的地方。雖說是低收入公寓,但是環境並不差,條件超過好多一般的公寓。房間裡面地毯,衛浴,烤箱,空調,暖氣,壁櫥,洗碗機,粉碎機,冰箱,房間外面,花園,兒童遊樂場,泳池,洗衣房,一應俱全。車位也很方便充足。

關於教育

孩子剛剛一歲,還沒有涉及到教育的問題。但是這個又是老中們重點關注的對象,所以我還是盡我所知道的談談吧。美國的教育分公立私立。公立的從幼兒園到大學前,基本都免費或者費用很少。低收入家庭的孩子,可以申請到學校的免費早餐及午餐。公立的學校當然也有名校和一般的學校。這也造成了公立名校周圍的房子要貴一些。

不過,你要是在公立名校的周圍租房住,也可以享受名校的教育。從公立的大學開始,學費就貴很多了。但是窮人的辦法也很多。比如學費貸款。學費貸款最高放寬至30年還貸。而且加州規定,還貸額不能超過學生畢業後當月可支配收入的10%。換句話說,當學生畢業後,月工資2000,但是要租房,要吃飯,減去必須的費用後,剩下的才是可支配收入。

還貸額不能超過可支配收入的10%,這也從最大限度地維護了學生畢業後的生活質量。當然,你如果是暫時沒工作沒有還貸能力,那就先欠著吧,學費貸款基本由ZF資助。

當然,有公立也就有私立。有錢人你可以送孩子去私立學校。花錢這個就有多有少了。老中們還喜歡給孩子弄點什麼補習班,這些都是私人性質的。這個就豐儉由人了。當以後孩子面臨教育問題之後,我們再來深入這個話題吧。

關於未來

剛剛來美國兩三年,我們有了可愛的寳寳,也能在美國社會立足了,我還是有那麼一點點滿足感。下一步,我們就是想早點買到我們喜歡,而且又適合我們的房子。

中國人,似乎都對房子有著特殊的熱愛。總感覺有了自己的房子才算是在這裡真正地立足了。再下一步,我還是打算能夠依靠之前自己外貿的經驗和人脈,能夠自己做點什麼。

中國人嘛,寧做雞頭不做鳳尾。總之,感覺現在我們能夠立足了,未來就靠我們自己奮鬥了。對於未來,我們還是信心滿滿。

關於遺憾

每個移民,多多少少都有自己的遺憾。我們也不例外。我現在最大的心結,就是我的父母。父母年事已高,身體也不好。每每接他們電話的時候,我總是糾著心,生怕有什麼不好的消息傳來。現在我的身份是綠卡,目前最大的心願,就是早點考過公民,然後申請他們過來,一家能在美國團聚不再分開。

美國,真的是一個多元化的國家。每個人的眼中,都有一個不一樣的美國。學生眼中的美國,投資移民眼中的美國,工作簽證眼中的美國。目前為止,我也僅僅從一個窮人眼中,來看美國。

論壇上也經常看到,不少人在美國抱怨這個埋怨那個。這跟每個人的身份,每個人的位置和每個人的心態,都有很大的關係。學生,投資移民,乃至工作簽證,處於不同的身份,處於不同的限制中,所以不能部分,或者是不能全面地享受福利,卻也不停地抱怨美國福利不好,這至少是幼稚的。

在美生活快三年了,這個過程中我也一直在思索著一些事情。一個社會,應該如何對待窮人、孩子以及其他的弱勢群體?我們到底給了窮人和孩子些什麼?


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