【園丁文苑】窮人重情義!一個催人淚下的故事(圖)

2018-07-15 01:30 作者: 園丁

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古畫中的市集、小販和乞丐。(圖片來源:公用領域,臺灣國立故宮博物院)
古畫中的市集、小販和乞丐。(圖片來源:台灣國立故宮博物院)

 

古代讀書人要步入官場,科舉是必由之路。這次就講一個由「情義」而促成的,窮幫窮的有趣的真實故事。

在清朝乾隆年間,浙江省蕭山縣有一個書生,姓來,名宗敏,字懋齋。他雖然家貧,但是卻勤奮讀書,十年寒窗,考取了秀才。到省城杭州經過鄉試後,又中了舉人。要謀官職,還得去北京,參加禮部主持的會試。

從蕭山到京城,路遙千里,宗敏家貧如洗,為籌措路費,一開始他向親友借貸,可是親友躭心他無力償還,都躲著不見。幾天下來也沒借到一文錢。回到家中,妻子見他一籌莫展,於是向他建議道:「我們邀個會吧,這樣親友看到借出的錢有個著落,我們也不用一次償還,或許能行」。

邀會,這是民間互助貸款的一種方式,就是由發起人邀集七八個親友,每人拿出一份錢,第一年,這集資由邀會人使用,轉年輪流,供其他一個人使用大家湊的錢,直到每人都輪到使用一次為止。聽了妻子的話,來宗敏又重新一家一家的去懇求,好不容易,湊齊人數,約定時間到他家交錢。

按當時的習俗,發起邀會之人得置辦酒席,等候與會者到來。這天一大早,來宗敏就上街買了魚,肉。還把家裡養的一隻大蘆花雞殺了,趁他妻子在廚房裡燒火烹調,他打掃廳堂,擦拭桌椅清洗杯盞,等候親友來臨。可是,不料從巳時等到午時,又從午時等到未時,他不時地到門口迎客。菜涼了又熱,熱了又涼,一直到太陽快要下山了,還不見一個應邀的人到來。

正當夫妻二人感到悲憤交集時,大門口來了一群乞丐。他們見來家客廳裡擺置,以為在辦喜事,就一起湧到門前,喊著:「恭喜!恭喜!老爺辦喜事,有剩酒,剩菜的,也倒點給我們吃!」來宗敏對乞丐們說:「列位不要嚷嚷,我家今日既不是娶親,也不是嫁女,只為我要上京趕考,家貧無盤纏,所以邀幾位親友聚會集資,誰知我們夫妻白忙了一場,答應了的親友,竟然負約,讓我們空等了大半天。既然列位看得起我,上門要酒喝,就請列位來就座,痛痛快快的來喝幾杯吧!」

乞丐們一聽,都愣了,忙說:「既然是這樣,我等怎敢添亂」。來宗敏誠摯地說:「列位,今日天氣炎熱,這桌酒與其壞掉倒掉,不如我們大家一起把它吃掉喝掉」。乞丐們這輩子都沒遇到過這事,對來宗敏的慷慨感激不盡。乞丐們吃喝間,一個老乞丐說道:「我等承蒙尊爺錯愛,賜我眾人一桌酒席,俗話說知恩不報非君子,但不知尊爺進京趕考需要多少銀兩?」來宗敏說:「我只要能平安到達京城,路上不受凍挨餓就行。」老乞丐笑道:「這不難,我等願意護送您上北京,保證不讓您挨餓受凍」。

來宗敏心想,乞丐送我進京趕考。這可是自古以來沒有的事,況且日後被親友知道,豈不笑話我?眾乞丐聽老乞丐說後,又見主人猶豫,於是異口同聲的說:「我等反正無牽掛,以四海為家,甘願護送來爺平安到京!」還有人說:「來老爺,我等雖窮,卻講究義氣,不會誑你」。老乞丐又問道:「你們讀書人講究體面,跟我等上京是怕人笑話吧?」此話道破了來宗敏的心事。他連忙陪笑道:「承蒙列位好心,宗敏怎敢不知好歹,只是眾人要為我受累了。」

這老乞丐會啟悟人,他說道:「來老爺,你們讀書人無非是為了做官,您若高中進士做了官,誰都不敢笑話您。如若中不了進士,做不了官,坐在家裡受窮,您再清高,也要被人笑話。」老乞丐這一番話,使他開了竅。他坦然同意與眾乞丐一同上北京。

第二天乞丐們抬來一乘轎子,到他家。有的挑行李,有的被背囊,簇擁著來宗敏,逕直往通北京的大路而去。這一行人,轟動了蕭山城,有的來看熱鬧,有的指手畫腳的說,自從盤古開天地,沒見過和叫花子一同上京趕考的。

話說來宗敏與眾乞丐一同進京趕路。一路上,乞丐們讓他住店,他們自己卻挨門挨戶的討飯大家吃,討來錢就給他付店錢,這樣邊走邊討,居然順利到達了京城。然後找了一個小客店,住下。趁考期未到,來宗敏將「四書」,「五經」和應考做文章揣摩的滾瓜爛熟。沒過幾天考期已到,來宗敏高中了二甲進士。委任為安徽省祁門縣知縣。

按照慣例,赴任之前,他衣錦還鄉,先去掃墓祭祖。當他被乞丐簇擁著進蕭山縣城時,又引起全城轟動。但是今非昔比,親友們聽說來宗敏錦衣還鄉,有來慶賀的,有來送禮的,可是來宗敏對親友的禮金一概不收,都原封退回。他請酒宴客,也不請親友,只請護送他上北京,錦衣還鄉的那幫乞丐,與他們開懷暢飲。

祭祖以後,他就該赴任了,乞丐們說還要送他一程。他婉言謝絕道:「我一不願煩列位辛苦奔忙,再者對我也有諸多不便。」老乞丐又說了一番感人心腑話:「來老爺,您不必擔心,我等跟您到任,並非去享福。到了那裡,您做您的官,我們討我們的飯,絕不連累您。希望您到任上,做一個清正廉明的好官,我們跟您到任,就是要看您做一個什麼樣的官。此外做官要審案,看您審得公不公正。您到任上,只要有用得到我們的地方,只消打個招呼,我們還會幫忙」。

來知縣不好再推辭。於是這幫乞丐又跟他到了安徽任上。到任以後,乞丐們果然不打擾他。但是他們在民間聽到人們議論,得知有關強盜,小偷,劣紳,刁棍的情況後,便到縣衙稟報。來宗敏在任,接連破了幾起大案,百姓們都感到驚奇。來宗敏當了幾年知縣後,聲譽很好,上面又保舉他升任知府。

筆者評語:仁義善良是古人做人的道德底線,那時連經濟地位處於社會最底層的乞丐,都懂得知恩相報,遵守信義,盼望治理國家的官員能清正廉潔。時到今日,人們道德下滑,在江澤民政治流氓集團教唆下的中共官員,幾乎無官不貪,甚至有人靠欺騙人民,拉選票,拉關係,行賄買官,爬上了高官位置,一旦掌權,就原形畢露,欺壓民眾,無惡不作,這樣腐敗的官僚,怎能得到民眾的信賴?

參考文獻:程虎著《清代官場趣事》



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