人體之謎:闌尾不是退化無用之物(圖)


長期以來人們一直認為闌尾是退化無用之物。
長期以來人們一直認為闌尾是退化無用之物。(圖片來源:Adobe Stock)

達爾文在關於人體及其它靈長類動物體內闌尾的理論中認為闌尾是生物進化過程中盲腸殘存的部分,而盲腸則是這些動物已經滅絕的祖先的消化器官。所以長期以來人們一直認為闌尾是退化無用之物,加之闌尾發炎有可能置人於死地,故主張有病就割除,沒病也可割除。

事實上,兩年前美國杜克大學的一項研究就認為闌尾具有重要的功能,闌尾是益生菌寄生的地方。當人發生腹瀉後,腸道菌群平衡會被破壞,這時益生菌就可以從中釋放出來並大量繁殖,平衡腸道菌群,緩解腹瀉。

美國杜克大學及亞利桑那州州立大學的研究人員在進化生物學雜誌上發表的研究顯示,闌尾並不像達爾文認為的是進化中一個無用的器官。杜克大學外科學助教,文章的第一作者威廉帕克William Parker博士說:「或許現在是對教科書進行更正了的時候。許多的生物學著作至今仍認為闌尾是草食性動物消化器官。」

研究表明達爾文的觀點存在兩個重要錯誤。首先,帕克及其同事發現闌尾至少已經形成了八千萬年,遠早於他們按照達爾文關於闌尾的理論而估計的時間。其次,他們發現闌尾實際上是動物界中廣泛存在的一個器官,百分之七十以上的靈長類動物以及囓齒類動物都有闌尾,而達爾文卻認為只有少數的動物擁有闌尾。

文章中還提到闌尾炎及闌尾的其它炎症不是因為闌尾本身,而是因為工業化引起的文化轉變及衛生條件的改善。這些改變使得人體自身免疫系統工作太少,反而使之有更多時間製造麻煩。

帕克說目前我們已經理解了闌尾的正常功能,一個更為嚴峻的問題是如何預防闌尾炎的發生,他認為或許問題的答案存在於如何改變我們的免疫系統使之能像石器時代那樣工作。如果現在的醫療技術能夠指出實現這一問題的方法,我們可以看到更少的過敏、自身免疫性疾病以及闌尾炎。



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