美國感恩節的由來和習俗特點(組圖)


感恩節快樂
祝大家感恩節快樂(圖片來源:Pixabay.com)

【看中國2021年11月23日訊】美國法定的節假日感恩節11月25日即將來臨,這是一年中除了聖誕節外美國最重要,最熱鬧的節假日。通常人們會在這個假期中回家團聚會餐,娛樂採購,而且一般社區基督教堂中也會舉行對上帝的感恩讚頌和聖餐祈禱等活動。

感恩節的由來

據維基百科介紹,感恩節源於基督教等宗教中人們對神的信仰和感恩情懷,在中世紀的英國,當秋天農作物豐收後,人們會在教堂中舉行感謝與感恩的特殊祈禱儀式,感謝上帝在過去一年中的贈與和豐收。之後英國清教徒移民美洲大陸後,在新英格蘭地區則以11月下旬慶祝豐收,感恩神的賜予,以此發展為近代感恩節假期。

1941年12月,時任美國總統小羅斯福簽署決議,正式將感恩節的日期定為11月的第四個星期四,一直延續至今。美國學校包括小學,中學和大學都會在感恩節期間放假,假期包括週末通常有4至5天,一般的公司職員和政府僱員也有兩天的帶薪假期。

感恩節習俗

美國感恩節的習俗特點可總結為:團聚會餐,購物娛樂,教堂感恩施舍活動等。這期間是一年中交通最為繁忙的日子,無論是航空客機,公路交通等都比平時人多擁擠,人們紛紛從各地趕著回家團聚。感恩節這天美國舉國上下也熱鬧非凡,基督徒按照習俗前往教堂做感恩祈禱,各地市鎮也有化妝遊行、各類表演或體育比賽等盛事舉行。其中以美國著名百貨公司梅西百貨歷年在紐約街頭舉辦的感恩節遊行最為著名,自1924年開始一直延續至今,早已成為紐約市最著名的慶典,每年吸引成千上萬的外地遊客前往觀賞。

傳統意義上的感恩節家庭聚會大餐會在感恩節的前一天或當天,很多家庭保留了傳統的主要菜式如烤火雞,肉汁薯蓉,烤蕃薯,蔓越莓果醬,玉米以及各類蔬菜等。此外會以南瓜派作為輔食或甜品。當然也有很多地方教堂會免費為窮人提供感恩節大餐,這些食物資助都來自於社區居民,也是以傳統的感恩節大餐火雞為主。

感恩節大餐
傳統的美國感恩節菜式(圖片來源:Wikimedia/Ms Jones)

提到感恩節,就不得不提到「黑色星期五」,就是感恩節的第二天星期五,美國的商店通常會以比平時低很多(甚至只有10%或20%)的價格銷售商品,商家的這一行為也可能是對所有顧客的感恩回饋,而且形成了一種新的感恩節習俗,很多美國家庭在團聚之後就舉家出動,晝夜排隊以求購買到物美價廉的商品。如今疫情還沒有結束,很多商場的「黑色星期五」已搬到了網上銷售,以避免人潮擁擠。

總統赦免火雞

每年的感恩節,在美國總統的官邸白宮也有一項傳統活動,就是時任美國總統會「赦免」一到兩隻火雞,被宣布獲赦的火雞不會被宰殺,將會在農場中度過自由自在的餘生。白宮的這個傳統來源有多個說法,最早的說法來自於亞伯拉罕·林肯總統,在他任期內的一次感恩節,林肯的兒子請求父親,放生一隻白宮廚師計畫要宰殺的火雞,林肯同意了。也有人說,這是源於杜魯門總統,他曾經把客人從農場帶來的火雞放生,當時還被傳為佳話。還有一種說法稱源於約翰·甘迺迪總統,據說在他遇刺的前三天曾在白宮「放生」了一隻火雞,展現了他的好生之德。

不管是哪個說法,白宮感恩節「赦免火雞」的習俗是由老布希總統當政時於1989年確立。當年感恩節老布希收到一隻火雞作為感恩節的賀禮,這隻幸運的火雞被老布希放生,他公開在白宮玫瑰園幽默地說:「牠已得到總統的赦免,並獲准在附近的農場度此餘生。」後來這隻火雞被送到維吉尼亞州的赫恩頓(Herndon)一個農場中自在地生活直至老死,之後的每一位美國總統都繼承了在感恩節時的「赦免火雞」活動。

責任編輯:柳成蔭

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