曹长青:七大国——资本主义vs.社会主义


在七大工业国中,目前除美国、日本是左翼执政外,其他五大国(英、法、德、意、加)都是右翼保守派执政。保守派的经济理念是减税、控制政府开支、限制福利,而不是左派热衷的更多国家干预、高税收、高福利的社会主义道路。所以,目前形成这样一种景观:七大国中的多数国家致力强化资本主义,而曾是资本主义大本营的美国却(在左翼奥巴马政府领导下)大步迈向社会主义。

全球竞争,法国不再穿拖鞋

七大国的政治变化,最早发生在法国。法国多年以来都是个相当左倾的国家,在九十年代希拉克总统掌权时,更热衷扩大福利、增税,倾向社会主义,甚至每周工时缩至35小时,导致法国企业家抱怨说,在经济全球化的竞争赛跑中,法国穿了拖鞋,我们没个赢。因为仅是工时,法国就比其他工业国家每周少五小时产值,更不要说法国人全年有长达七个星期的付薪假期,更阻碍法国的全球竞争力。法国人曾以浪漫著称,现在又加上了懒散。羊毛出在羊身上,法国人自己成为牺牲品——高失业率,高物价,经济陷入困境。

2007年法国人终于造反,在大选中把希拉克们赶下了台,右翼的萨科齐当选总统,由此开启了法国的经济改革——减税、限制福利、废除限制企业发展的规章等。经过两年改革,法国经济就开始走出谷底,市场经济的“药方”见效;2010年经济增长率达1.5%,超过预期。今年第一季度的国内生产总值(GDP)较前一季度增长1%,是2006年第二季度以来的单季最高增幅;其中制造业的产值增长3.4%,为过去30年来最高。专家认为,这是法国经济迈向强劲复苏的迹象。

欧元区的另一最大经济体德国,其经济复苏的劲头比法国还强劲,今年第一季度德国的GDP增长1.5%,超过法国的1%,强有力地推动整个欧元区的经济复苏。

德国的经济复苏,也跟政坛变化有直接关系,因为2005年底,保守派的德国基督教民主联盟在全国大选中获胜,默克尔出任了德国总理,开始了经济改革,改变原来左派总理施罗德的大政府、高税收的经济政策。虽然默克尔领导的是联合政府(基民联盟虽是国会最大党,但席位没有过半),但仍克服阻力,坚定地往市场经济方向走。在2009年大选中,德国保守派大胜,默克尔连任,并组成多数政府,更致力削减赤字,控制预算,而不是像美国那样,用巨额政府资金救助因严重亏损而难以支撑的企业。

默克尔使用的“资本主义药方”在德国同样见效。2010年德国经济增长3.6%,是德国统一以来最强劲的增长。在德、法两个火车头的经济增长带动下,欧元区今年第一季取得超出预期的经济增长,增幅创过去三年半来最高水准。

“资本主义药方”抢救英国

和德、法相比,英国在左派工党政府的长期(13年)掌权下,巨额政府开支,已是债台高筑,陷入经济危机。英国《金融时报》副主编及首席经济评论员马丁.沃尔夫(Martin Wolf)在去年英国大选前夕发表“英国经济的病有多重?”一文中说,“英国政府财政亏空达到这样的程度:政府每支出4英镑,就有1英镑是借来的。财政赤字的规模,是以往任何和平时期都没见过的。”左翼工党政府的财政赤字按GDP比例在七大工业国中第一高,还有三兆多的公共社会福利基金等亏空,由此导致经济滞缓,失业率攀高,民怨沸腾。

去年五月,英国人也造反了,在全国大选中淘汰了工党政府,只有43岁的保守党领袖卡梅伦成为英国过去二百年来最年轻的首相,他上任后就大刀阔斧地改革,《经济学人》杂志惊叹,英国進入“足以令人停止呼吸的震撼性改革漩涡之中”,其改革幅度之深广,可与英国二战后邱吉尔、撒切尔两位伟大首相领导的变革相比,被称为当代英国的“第三次革命”。

虽然英国经济在今年的头三个月只增长了0.5%,低于法国、德国,但是跟去年英国经济0.5%的负增长相比,专家认为是“英国经济恢复过来的迹象”。卡梅伦的“资本主义药方”也是立竿见影。

“天下左派一般红”

和英、法、德相比,美国近邻加拿大的变化,更是令美国人瞩目。加拿大也一直是一个偏左的国家,在过去50年中,左派政党执政了32年,推行的也是福利社会主义政策,政府试图包揽一切,国营化,高税收,高福利,政府巨额开销等等,如同“天下乌鸦一般黑”,“天下左派一般红”,都热衷社会主义。

2006 年,加拿大发生重大变化,保守党在全国大选中获胜,成为执政党。但保守党在国会的席位没有过半,所以靠联合其他党组成政府。2008年加拿大再次选举,保守党连任,但仍未在国会过半。这次大选之前,左派声势很大,明确表示他们如当选,会照顾弱势群体,实现社会公义,更注重环境保护。其实就是要提高税收,扩大政府开支,走美国奥巴马总统的社会主义道路。

而保守党在哈珀总理的领导下,旗帜鲜明地提出,要進一步降低税收,控制政府开支,实现财政平衡,更往资本主义的市场经济方向迈進。双方势均力敌。美国《华尔街日报》在选举前夕发表文章说,这场选举实质上是加拿大走资本主义还是社会主义的一次“全民公投”。

结果,哈珀第三次连任,并在过去三次大选中,保守党首次在国会席位冲过半数,而且超过十多席,成为完全的多数党政府。左派的老牌政党自由党输得非常惨,自 1867年加拿大建国以来第一次沦为第三大党,连其党魁,都输掉了他在自己选区的议员席位,成为政治耻辱。而另一个更左的新民主党成为第二大党。同样左翼的魁北克党,则由原来的49席输到只剩4席。但所有左派政党的席位加起来也没有哈珀的保守党多,所以是保守党大胜。

加拿大成了美国的样板

加拿大选民为什么做出这样的选择?主要是因为保守党政府从2006年执政以来,降低税收,控制政府开支等,对加拿大的经济复苏起到了重要作用,选民看到了经济变化。

例如跟美国做个比较,更能清楚看到这一点。奥巴马的民主党政府上台后,一直扩大政府开支,目前美国政府的总负债额已占美国GDP的98%!2010年美国政府开支已占GDP的39.97%。而加拿大却一直减低政府开支,从1992年高峰期占GDP的53%,一路削减到目前的39.7%。虽然只比美国低一点,但加拿大是从高点一路下降,而美国是从低点一路攀高,2004年布什总统执政时,虽有伊拉克和阿富汗两场战争(驻军)的庞大军费开支等,但美国的政府开支占GDP的比例还低于20%,比现在少一半!

在税率方面,两国更是走两个方向。加拿大的企业所得税从28%一路被削减,2008年被减到 19.5%。2010年再减至18%,今年初又减至16.5%。2012年初要被减至15%。而美国的联邦企业所得税的税率现在是35%(七大工业国中第二高,第一是日本39.5%),是加拿大的一倍以上;而且奥巴马还准备增税。在个人税率方面,加拿大最高个人所得税是29%,而美国是35%。同时加拿大的失业率一直稳步下降,目前是7.9%,也低于美国的8.8%。由于经济强劲复苏,所以加币升值,现在1加币可兑1.05美元。

加拿大的这些变化,跟英、法、德等国一样,直接原因是左派政党下台,保守派执政,实行了减税、控制政府开支、充分市场经济的政策,信奉资本主义。在西方自由世界中,美国被视为资本主义的“旗手”,但奥巴马执政后,阔步走向社会主义,反而让英、法、德、加成了美国的经济样板。明年总统大选,看美国人民会做智慧还是愚蠢的选择吧。


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