数字7的含义

2013-11-10 21:10 作者: 风清扬

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【看中国2013年11月10日讯】人们对数字7的感情偏向则不如8或4那么绝对。7有时不太好,我们选手机号、车牌号时常听到服务员解释这个号码便宜是因为它“带4带7”;7有时又很好,生意经相当不错的温州人喜欢7甚至超过8,因为他们信奉“七上八下”,7代表“七翘”,是上进。甚至许多美国人对777感兴趣,原因是大多数赌场老虎机里的777组合是个好数字,也与牌桌上的21点有关。人们对“7”的感情很复杂。

在西方文化中,人们对“七”这个数字情有独钟,并赋予它丰富的文化内涵,用它来表示“幸运”、“美满”、“多数”等意义。“七”是一个神圣而又充满神秘色彩的数字,它对西方文化乃至整个世界文化都产生了广泛而深刻的影响。还因为它具有浓厚的宗教色彩,所以影响着人们工作和生活的方方面面。

汉语中也有熟语“救人一命,胜造七级浮屠”,这就把“七”这个数字和生与死联系了起来。希伯来人喜欢用“七”来发誓;犹太人的三大节日都是为期七天;西方人认为第七个儿子一定是出类拔萃的。宗教和文化常常采用“七”来规范人的道德和行为。人有生机、感情、语言、味觉、视觉、听觉、嗅觉“七感”。

人还应该有“七大美德”,即:信任、希望、仁慈、谦和、毅力、谨慎和节制。人的“七大肉体善事”是:照顾病人、施食于饥者、施饮于渴者、施衣于裸者、给陌生人以住宿、帮助囚徒、埋葬死者。人的“七大精神善事”是:改造罪人、教育无知者、劝解疑惑者、安慰痛苦者、耐心忍屈、原谅伤者、为生者和死者祈祷。

在宗教文化中,有著名的“七重天”,即一重天为纯银天,是人类始祖亚当和夏娃的住所;二重天为纯金天,是约翰和耶稣的领地;三重天为珍珠天,是死亡天使的领地;四重天为白金天,居住着洒泪天使;五重天为银天,居住着复仇天使;六重天为红宝石天,居住着护卫天使;七重天为极乐天,是上帝和最高天使的住所。另外,人有“七宗罪”“骄傲、发怒、嫉妒、肉欲、贪吃、贪婪和懒惰。而神有“七大礼物”:智慧、理解、忠告、毅力、知识、正义和畏上帝。

在文化上,最著名的当数“世界七大奇观”。它们是:埃及的金字塔,巴比伦空中花园,摩索拉斯陵墓,以弗所戴安娜神殿,罗得岛太阳神巨像,奥林匹亚宙斯神像以及亚历山大灯塔。除此之外,圣母马利亚有七大喜和七大悲;基督教有七守护神;七大圣礼;音乐上有七声音阶;自然光有七种颜色;如此等等,不胜枚举。数字“七”在长期的使用中,人们赋予了它丰富的文化内涵和神秘的宗教色彩。

一、古代人对于“七”的崇拜

无论是中国人的祖先还是外国人的祖先都有着对“七”的崇拜。

建立古巴比伦王国的闪米特人相信七曜皆神,对他们都加以崇奉。并确信他们轮流执政,主宰着人间的沧桑。于是,闪米特先人把对七星神的敬畏演化于他们古老的宗教中,他们造七座坛、献七份祭礼、行七次叩拜之礼……日复一日、年复一年,渐渐地,“七”从他们虔诚的图腾崇拜礼仪中抽象出来,成为一个隆重的符号,并最终融入新的一神宗教之中了。  

闪米特诸民族把日、月和五大行星(古人以肉眼观测,只知道五大行星)都笼统地称为行星。显然,是因为这七大天体都相对于恒星背景不断运动的缘故。在巴比伦产生了“七曜纪日”,闪米特人尊七曜为神,闪米特诸族尊“七”为大,以“七”为“多”、为“全”。

在三星堆出土文物中我们也看到了中国人的祖先对“七”的崇拜。众所周知,人类文化早期的长度单位,通常取自部落首领或国君帝王的身体某肢体器官的长度,例如一拳,一肘,一臂,一足,身高等等。有迹象表明,在三星堆文化里,其长度基本单位为一拳,合现在的10厘米;以及一臂,长度为七拳,合现在的70厘米。值得注意的是,三星堆一号器物坑出土的金杖,其一端有浮雕图案,从纵向来看,该图案分为完全相同的两组,内容依次是:头戴高冠的人头像、令羽、鸟、鱼、令羽、鸟、鱼,共计七个图像单元;其文化内涵是,部落首领或帝王有权发布捕猎的命令(古人用羽毛传递命令,鸡毛信的故事即这种文化的遗存)。显然,这个代表权力的金杖,明确具有对数字七崇拜的内涵。三星堆文化可能是舜文化的遗存。在中国远古神话传说和古史记载里,舜文化具有对数字七崇拜的特征,《尚书.舜典》明确记有:“在璇玑玉衡,以齐七政”。

古人对数字七的崇拜,可能主要源于月亮周期,月初,上弦月,满月,下弦月,以七日为周期,而人的生理周期也与数字七有多种关联。二十八星宿也是以数字七为基础,它既可以用于记录月亮的运行(月站),也可以记录土星的运行(土星又名镇星,绕日一周约28年多一些);而二十八星宿的起源,可以追溯到《尧典》鸟、火、虚、昴四星,以及《黄帝内径》房、卯、虚、张四星。《黄帝内径》记有:“黄帝问于岐伯曰:‘愿闻卫气之行,出入之合,何如?’岐伯曰:‘岁有十二月,日有十二辰,子午为经,卯酉为纬。天周二十八宿,而一面有七星,四七二十八星,房昴为纬,虚张为经。’”

此外,除了日月和五大行星七曜之外,北斗七星也是重要的数字七文化,不过其主要体现在北方地区;例如黄帝族称北斗为“帝车”,而黄帝部落联盟的重要成员有熊氏、轩辕氏,其名称均与北斗七星有关;西方称北斗为大熊星座,可能源于黄帝族的有熊部落。

二、“七”在宗教中

“七”在圣经里是一个神秘的数字,上帝用七天创造了世界,在第七天造出人类,用亚当的第七根肋骨造了夏娃,人类有七罪七罚,撒旦的原身是七头火龙……

在佛教中昔日释迦牟尼在普提树下打坐七七四十九天,终于参悟人的生老病死,参悟人生的规律。“本来无一物,何故惹尘埃。”之后“七”就在佛教中广为应用。大家十分熟悉的孙悟空,在老君炉里七七四十九天炼出了火眼金睛。

三、“七”和人本身

人本身也离不开“七”。“七情六欲”,人每天的心情中也有“七”的存在。

不同的领域对“七情”有不同的理解。《礼记·礼运》说:喜、怒、哀、惧、爱、恶、欲。儒家的“七情”指的是:喜、怒、忧、惧、爱、憎、欲。中医理论中的七情指:喜、怒、忧、思、悲、恐、惊。

四、“七”在民俗中

1、“七”在民俗中,特别是在丧葬习俗中有很多讲究。 

人死从咽气之日算起,每七天为一个祭日,也叫“祭七”或“过七”。第一个七天叫“头七”,第二个七天叫“二七”,直到第七个七天叫“尽七”。“三七”、“五七”、“尽七”比较隆重。“过七”丧家及亲友多在坟头烧纸祭奠和煨火。为什么要“过七”?传说,阴间有“十殿阎罗”,人死后的灵魂,每一个“七”就到一个“阎罗”那里去过堂、受审,常言说“阎王好见,小鬼难见”、“有钱能使鬼推磨”。所以,每隔七天人们就要上坟烧纸“送钱”,意为买通“小鬼”,贿赂“阎王”,使亲人的阴魂免受灾难。

2、在民间还有一个很重要的与“七”有关的节日“七夕节”,等同于国外的情人节。

七夕乞巧,这个节日起源于汉代,东晋葛洪的《西京杂记》有“汉彩女常以七月七日穿七孔针于开襟楼,人俱习之”的记载,这便是我们于古代文献中所见到的最早的关于乞巧的记载。后来的唐宋诗词中,妇女乞巧也被屡屡提及,唐朝王建有诗说“阑珊星斗缀珠光,七夕宫娥乞巧忙”。据《开元天宝遗事》载:唐太宗与妃子每逢七夕在清宫夜宴,宫女们各自乞巧,这一习俗在民间也经久不衰,代代延续。

宋元之际,七夕乞巧相当隆重,京城中还设有专卖乞巧物品的市场,世人称为乞巧市。宋罗烨、金盈之辑《醉翁谈录》说:“七夕,潘楼前买卖乞巧物。自七月一日,车马嗔咽,至七夕前三日,车马不通行,相次壅遏,不复得出,至夜方散。”在这里,从乞巧市购买乞巧物的盛况,就可以推知当时七夕乞巧节的热闹景象。人们从七月初一就开始办置乞巧物品,乞巧市上车水马龙、人流如潮,到了临近七夕的时日、乞巧市上简直成了人的海洋,车马难行,观其风情,似乎不亚于最盛大的节日--春节,说明乞巧节是古人最为喜欢的节日之一。

七夕节始终和牛郎织女的传说相连,这是一个很美丽的,千古流传的爱情故事,成为我国四大民间爱情传说之一。

每到农历七月初七,相传牛郎织女鹊桥相会的日子,姑娘们就会来到花前月下,抬头仰望星空,寻找银河两边的牛郎星和织女星,希望能看到他们一年一度的相会,乞求上天能让自己能像织女那样心灵手巧,祈祷自己能有如意称心的美满婚姻,由此形成了七夕节。

(文字略有改动)


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