宇宙最强能量爆发射向地球 肉眼可见(图)

2017-07-31 14:29 作者: 张秉开

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伽玛射线爆发模式图。(图片来源:NASA)

近日,天文学家首次详细观测伽玛射线爆发,这是宇宙中射向地球的一种最强的能量束,而且此次爆发可用肉眼看见,令人惊叹不已。

据科技网站Gizmodo报导,7月25日晚6点,天空突然出现肉眼可见的闪光。但是,这道光线不是普通的星光,更不是飞机的探照灯,而是从深远太空射向地球的宇宙最强能量束——伽玛射线爆发(Gamma burst)。

美国航空航天局(NASA)的费米伽玛射线太空望远镜(Fermi Gamma-ray Space Telescope)首先捕捉到这道宇宙强光,并计算出其来源为90亿光年外。科学家将之命名为GRB 160625B。

三分钟后,费米望远镜开始进一步聚焦其来源。

四分钟之后,西班牙科学家使用MASTER-IAC望远镜观测到这道伽玛射线束具有一种令人惊奇的特征:来自那里的可见光出现偏振。所谓偏振光,是指光线的一种物理学特性,可从观看三维电影体会偏振光的特点。

航空航天局的这项观测负责人特洛嘉(Eleonora Troja)认为,该伽玛射线束源自一颗黑洞,而且这颗黑洞周围有很强的磁场。

特洛嘉进一步解释,其它的可能是GRB 160625B来自中子星,但由于世界各地监测伽玛射线的望远镜寥寥无几,所以缺少更多数据而无法深入分析。

令科学家感到惊奇的还有,此次爆发竟然有可见光伴随。因为伽玛射线是不可见光,即肉眼看不见,而为什么同时出现可见光,其原因尚不清楚。

加州大学的天体物理学家柴科夫斯基(Alexander Tchekhovskoy)说:“我们实际上不明白是什么原因造成这次伽玛射线能被肉眼看见。”

马里兰大学(UMD)的科学家库奇列夫(Alexander Kutyrev)说:“这种宇宙事件无法预测。一旦发生,转瞬即逝。我们非常幸运,能在这么大范围收集到观测数据,尤其是在非常难以捕捉的时刻观测到伽玛射线爆发。”


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