太空生活改变宇航员的基因(组图)

2018-03-12 12:41 作者: 张秉开

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太空生活改变宇航员的基因。(图片来源:Adobe Stock)

科学家发现,太空生活能改变宇航员体内细胞的基因,但是未明确其原因。美国航空航天局通过对双胞胎宇航员的对比分析,检测到太空生活改变了人体细胞之中的DNA。


双胞胎宇航员马克(左)及斯科特。(图片来源:NASA)

宇航员斯科特.凯利(Scott Kelly)和马克.凯利(Mark Kelly)是一对双胞胎。斯科特从2015年到2016年连续340天驻留在国际空间站,2016年3月3日返回地球,当年4月斯科特退休。而马克一直留在地面。

国际空间站每90分钟绕地球一圈,因此斯科特在340天的太空生活中,共环绕地球5440圈。虽然斯科特所在的国际空间站距离地球不超过250英里(约370公里),但是斯科特随着国际空间站飞行的距离相当于去火星的单程距离,约为143,850,000英里(231,500,000公里)。

科学家一直对在太空中人体会发生什么变化的问题感兴趣,而研究凯利双胞胎兄弟宇航员正是探讨这一问题的好机会。

科学家使用对比方法,注意到在太空连续生活几乎一年之久的斯科特身体细胞中的7%DNA发生了变化。DNA是组成染色体的主要成分。在太空生活中,斯科特染色体本身或其端粒似乎比在地面延长,在回到地面后2小时内又缩短了。

航空航天局的科学家莫妮卡.爱德华兹(Monica Edwards)说:“研究人员现在知道,在斯科特返回地球后,他93%的基因恢复正常,但剩下的7%仍保持变化,这些基因物质与免疫系统、DNA修复、造骨系统、缺氧和高碳酸血症有关。”但是研究者未明确这些变化的根本原因。

据报导,斯科特得知自己的基因发生变化发表声明说:“我前几天在报纸上看到关于我DNA有7%已经永久改变的新闻,然后我心中所想的是,‘呃,那太奇怪了’。”

实际上,斯科特身体内部发生各种变化,如应激激素皮质醇在太空中处于低水平,但是IGF-1激素水平始终处于高水平。从公布的这对双胞胎兄弟的照片来看,斯科特明显比马克年轻。

目前,科学家仍在探索太空影响人体变化的原因。


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