東芝憑什麼從一滴血中查出13種癌症?(圖)

2020-01-06 08:30 作者: 徐靜波

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【看中國2020年1月6日訊】癌症是一個很恐怖的名詞。日本人死亡原因最多的,便是癌症。癌症不僅是日本人的天敵,也是人類共同的天敵。

最近,東芝公司宣布,已經開發出一項技術,只要有一滴血,就可以查出13種癌症,而查驗結果只需要2小時。毫無疑問,這是一項劃時代的技術,也是給人類帶來重大福音的技術。讓我們一起來探究一下,東芝是如何研發出這一項技術的。

東芝公司是日本最主要的機電製造企業,它有四大塊業務一直是領先世界,第一塊是醫療設備製造,尤其是PET-CT、重粒子線癌症治療系統屬於全球領先。第二塊業務,是電視機與白色家電產品。第三塊業務是核反應爐等核電站設備製造。第四塊業務是半導體設備與零部件製造。但是,這幾年,東芝的日子並不好過。首先是白色家電製造產業,在中國和韓國崛起的背景下,日本白色家電產業整體走下坡路,東芝也選擇了拋棄。

對於東芝打擊最大的是核電產業出現了致命的問題。首先是2011年發生的日本大地震大海嘯導致的福島第一核電站的核泄漏。這一泄露事故直接使得日本整個的核電產業處於毀滅狀態,全國56座核反應爐,目前還准許運轉發電的只有2座,新的核電站建設計畫已成永久性白紙。其次是東芝收購的美國西屋電氣公司,也因為美國核電發展計畫的改變而出現了巨額的赤字。其三,世界各國,基本上在福島核泄漏事故發生之後,停止了新的核電站的建設計畫,全球核電進入冰河期。核電事業原本是東芝盈利性很高的產業,結果不僅事業停滯,還出現了巨額虧損,股票出現暴跌,東芝瀕臨破產境地。

西屋電氣的巨額資產減損成為壓死東芝的最後一根稻草,當年其商譽減損規模預計高達7125億日元(61億美元),佔到年營業收入的12.57%,直接導致東芝在2016年資不抵債額高達5529億日元。與此同時,東芝在2015年爆出財務造假醜聞後已被列入退市觀察名單。

「砸鍋賣鐵」,是東芝實施自救而採取的斷臂措施。結果,它把兩塊公司最為盈利的兩大事業賣了,一塊是CT等醫療診斷設備製造事業,賣給了佳能公司。另一塊半導體事業最核心的快閃記憶體部門,被美國貝恩資本主導的「日美韓聯合體」以2萬億日元價格收購,而白色家電事業賣給了中國的創維。

但是,我們發現,東芝公司割肉賣掉了幾大部門,並沒有賣掉自己全部的人才與技術。從2017年開始,東芝尋求鳳凰涅槃,整個公司實施轉型創新:第一,向新能源產業轉型。第二,向精密醫療健康產業轉型。

短短的2年時間,東芝公司已經研發出家庭住宅與辦公樓使用的氫能源燃料電池,並開始投入到世界第一個氫能源住宅區——東京奧運村使用。同時,東芝在精密醫療健康產業,打響了令世界矚目的第一槍——一滴血查出你的癌症!

目前,癌症篩查主要是通過腫瘤指數、氨基指數的檢測和圖像診斷。也採用CT和PET-CT等高清斷層拍攝進行圖像診斷,這一種檢查的費用高,受輻射量大,而且如果是孕婦的話,還不能接受這一類的儀器檢查。而一滴血檢查,不僅簡單、而且費用低、篩查範圍廣、對身體無傷害,更為重要的是,精準度高。

東芝公司的「一滴血查癌技術」是與東京醫科大學和國立癌症研究中心共同開發的。檢查設備是超小型,只有香菸盒那麼大,但是,抽出一點血,就可以查出13種癌症,而且精準度高達99%。平時做腸鏡胃鏡都難以發現的一厘米以下的微小癌細胞都可以查出,實現了「0階段」超早期癌症的無遺漏發現。檢查費用只需要2萬日元(約1200元人民幣),2個小時內就可以知道檢查結果。

東芝公司的一滴血查癌檢測儀
東芝公司研發的一滴血查癌檢測儀(圖片來源:作者博客)

能夠精準發現的這13種癌症,分別是胃癌、食道癌、肺癌、肝癌、膽管癌、胰腺癌、大腸癌、卵巢癌、前列腺癌、膀胱癌、乳腺癌、肉瘤、神經膠質腫瘤。在日本,肺癌、大腸癌、胃癌、胰腺癌和肝癌,是死亡率最高的癌症。如果能夠早期發現,及時治療,都可以避免過早離開人世。

那麼,東芝公司的這一檢查技術,到底是一個怎樣的原理呢?

一種稱為「miRNA」的小核酸分子控制著血液中的基因和蛋白質表達。對於不同類型的癌症,血液中miRNA的釋放量和種類也會有所不同。東芝根據這一原理,通過檢測癌細胞釋放到人體血液中的核酸分子濃度,開發出了測定濃度的裝置,也就是「一滴血查癌檢查儀」。

東芝的這一項一滴血查癌技術,不只是用於篩查早期癌症,更為重要的是,可以篩查復發癌症。日本醫師會的調查數據顯示,日本人在接受癌症手術之後,復發的比例大概為30%。為了防止癌症的復發,往往在手術之後要給患者服用或注射投入大量的抗癌藥劑,併進行一定階段的放射性治療。

為什麼要做放療?原因就在於癌症手術之後,擔心依然殘留著肉眼和一般檢查儀器無法發現的癌細胞,因此需要進行放療來鞏固手術效果,扼殺殘留的癌細胞。但是,如果使用東芝的「一滴血查癌技術」,癌症患者在手術之後,只要進行一滴血查癌篩查,就可以知道患者身體上還有沒有殘留癌細胞。如果發現已經沒有癌細胞的話,那麼,患者就沒有必要去接受長時間放療,服用大量的抗癌藥劑,損害自己的身體,去花費不必要的醫療費。

同樣,癌症患者在手術之後可以回歸正常的生活與工作,癌症是不是會復發?只要定期去查一次血,就可以發現潛伏在身體內的早期癌細胞,不用等到癌細胞復發轉移之後才知道,這樣就可以大大減輕癌症患者的心理壓力,提高患者的生存度。東芝公司已宣布,將從2020年開始進行臨床試驗,在未來數年內實現完全的實用化。目前,癌症精密檢查的總體費用,都在幾十萬日元(幾萬元人民幣)。一旦東芝的「一滴血查癌檢查儀」得以普及,那麼,體檢費用將會大大降低,也因此大幅減輕政府的醫保負擔,提高癌症早期發現率,讓日本國民獲得更健康長壽的機會。

其實,一滴血查癌技術並非東芝公司獨家擁有。日本最大的紡織品公司東麗集團,已經向日本政府遞交了臨床治療的申請。東麗公司開發的一滴血查癌技術主要側重於尋查癌症中死亡率最高的胰腺癌與膽管癌。這兩種癌症的治療,目前還是世界醫學界的難題。東麗認為,日本醫療技術已經可以保證一般的早期癌症患者健康到老,中期癌症患者生存率保持在10年以上,甚至像肺癌的超早期(超早期為0期。癌症分為從0到的5個階段)發現之後進行治療,5年內的生存率已經達到了97%。但是目前,只有胰腺癌和膽管癌的治療可控率不高。只要能夠早期發現這兩種癌,那麼,人的生命就可以得到基本的保障。

東麗一滴血篩查胰腺癌和膽管癌的精準率已經達到90%以上。日本厚生勞動省已經將東麗技術列入了「醫療器械率先審查指定對象」,並將於2020年春天,對這一項技術進行審查。一旦通過,就可以進行臨床檢查。

負責一滴血查癌技術研發的東芝公司專務執行董事齊籐史郎表示,雖然我們已經做到了一滴血可以查出13種癌症,但是,宮頸癌等癌症還不能查出。東芝還需要繼續努力,進一步提高篩查的精準度,擴大癌症篩查的種類,最終能夠實現對所有癌症的精準篩查。



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