疆界连锁书店将全面歇业(图)



曾是美国第二大传统图书零售商的疆界书店,2011年2月申请破产后,因找不到买主,7月18日宣布将清算资产,在9月底前陆续关闭剩下的399家书店。(Getty Images)

【看中国记者郭洋编译报导】 7月18日,总部设在密歇根州安娜堡 (Ann Arbor) 的美国第二大连锁书店疆界(Borders Group Inc.)宣布将清算资产,并预计今年9月底前将彻底歇业。疆界的员工总数约为10,700人。

从小镇书店到全美第二大传统图书零售商

华灯初上的夜晚,占据了两层楼的疆界书店的落地玻璃窗里灯火通明。砖红色的墙壁衬著淡黄色的书架,让人感觉轻松明快。卖文具的地方,是一大片色彩缤纷的条纹,更增加了活泼的气氛。二楼的1/3是书店的咖啡馆,小朋友们席地而坐,津津有味地读书。这家位于纽约市37街和7大道交叉路口的疆界分店,左边靠著麦迪逊花园广场,右边面对梅西百货。上述的疆界风格你在英国、澳洲、新加坡等疆界分店都能看到。

1971年,还是密歇根大学学生的汤姆(Tom Borders)和刘易斯(Louis Borders)两兄弟在安娜堡开了疆界书店,开始是为罗林斯(John Rollins)等当地的独立书店量体裁衣地提供货源。

最初的疆界书店在密歇根州剧院北面一点,店面只有两间房大,但生意不错。1975年,两兄弟买下了80年老店沃尔(Wahr's)的存货,经营旧书和善本。1992年,当时的零售业巨擎凯玛 (Kmart) 收购疆界,3年后将它售出。

1997年,疆界在新加坡开店,这间占地3,000平米的具有疆界风格的分店在狮城很受欢迎,也是当地最大的书店。紧接着,又有41家疆界分店在英国、爱尔兰、澳洲、新西兰开张。从2005年4月开始,疆界分别在马来西亚、阿曼、阿联酋沙迦酋长国国内各地开设连锁店。在全盛时期,疆界分店达到1千多家,美国有505家,排名仅次于邦诺(Barnes & Noble),成为全美第二大连锁书店。

如今,疆界的旗舰店在安娜堡的市中心,仍然是读者心目中的疆界一号店。

连年亏损 破产拍卖无人问

疆界从2006年最后一次全年获利以来,一直处于收入节节下滑的困境。2010年12月,疆界开始寻求资金,今年2月向法院申请破产保护。自那以来,公司的资金状况持续恶化,关闭了220多家分店。

疆界在提交给美国曼哈顿破产法院(U.S. Bankruptcy Court in Manhattan)的破产申请中称,截至2010年12月25日,公司资产为12.8亿美元,负债为12.9亿美元。它拖欠书籍出版商数千万美元,其中,欠企鹅集团(Penguin Putnam Inc.)4,110万美元、阿歇特(Hatchette Book Group)3,690万美元、西蒙‧舒斯特(Simon & Schuster)3,380万美元、兰登书屋(Random House)3,350万美元,哈珀‧考林斯(Harper Collins Publishers)2,580万美元。

7月13日,疆界拒绝了私募股权投资者纳贾菲(Jahm Najafi)提出的收购要约后,一直没有其他人出价收购,公司星期四(7月20日)向法官申请由黑寇资源(Hilco Merchant Resources)和戈登零售伙伴(Gordon Brothers Retail Partners)两公司来做资产清算。

缘何破产

疆界集团总裁爱德华兹(Mike Edwards)在7月18日发表的声明中说:“我们都曾努力朝另外的方向走,但是长时间逆风而行,特别是瞬息万变的出版行业、电子阅读器掀起的革命、动荡的经济,给我们带入现在的结局。”在向破产法院提交的文件中,疆界总结了一些错误:

无法盈利的分店数量太多。疆界先前关闭的220家分店每周消耗公司200万美元的利润。而且,因为这些书店签署的店面合约条款苛刻,平均租期长达15年至20年。这样即使某家分店关闭,疆界仍然必须支付房租。

图书业经营环境变化。看看周围,图书早就是一种从网络到地面,从好市多(Costco)到沃尔玛都能买到的东西,更不要说价格上的对比。那个不逛书店就有失身分的时代已不复存在了。

疆界在开拓在线业务上又犯了一个重大的决策错误。2001年,在网上购物开始兴起时,疆界把旗下互联网业务转让给亚马逊,直到2008年才收回 Borders.com的网站。这样做等于把核心渠道让给别人,断了自己和读者间的联系。英国前首相布莱尔的自传《旅程》在疆界的网上买是59.95美元,而在亚马逊只要21.28美元;同样,从2006年到2010年,疆界纸书销售的市场占有率从11.4%下降到8.7%,而亚马逊的占有率却从11% 上升到17.5%。

疆界进入电子书市场太晚,直到2010年才推出电子书阅读器Kobo和电子书店,让亚马逊的Kindle、苹果公司的iPad和邦诺书店的Nook抢占了先机。原疆界书店采购策略与分析经理埃文斯在社交问答网站Quora上提到:“从长远看,互联网太重要了,而电子书也成为整个公司不至垮塌的一招,所以,对于疆界的破产我表示理解。”

疆界的管理层更迭太频繁:5年里换了4位首席执行官,而且他们都没有卖书的经验。高层的6位成员中,有5人不是书业出身,而是来自食品百货、制造业或金融业。他们拿着高薪,却做着拍脑袋的事情。

相比之下,邦诺的董事长兼创始人瑞吉奥(Leonard Riggio)却是一位地道的爱书人。在纽约大学上学时,他当过书店店员,后来创办了一个学生图书交易场所,发展成书店。他说过很多遍的话是:“我还是喜欢书。”

破产后效应

2009年12月初,就在英国的疆界关门之前,它的一位书商伊斯顿(Pamela Easton)写了一封公开信,号召大家拯救疆界。她说,书店不仅是一个卖场,也是人们躲避日常压力的去处,每一家店都像一个社区中心。

疆界的倒闭也会让挖掘新作家的工作更加困难。MarketResearch.com旗下Simba Information的高级研究员诺里斯(Michael Norris)说,疆界的清盘让挖掘好书这一系统工程失去了无可替代的一环。负责价格谈判和图书销售的人最终将转行,人数可达数千人。对于作家、代理商和每一个和图书产业价值链相关的人来说,这都是一个坏消息。

来源:看中国

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