饱受争议的宜家创始人坎普拉德创业传奇


【看中国2018年2月5日讯】英格瓦·坎普拉德(Ingvar Kamprad)是著名的宜家(IKEA)创始人,他是知名企业家,又是具有争议的人物。他创造的家具帝国在全球27个国家拥有400多家商店。这位宜家创始人1月28日逝世,享年91岁。

作为宜家的掌舵者已经超过70年了,他与英国女王伊丽莎白二世同岁,后者的在位时间虽然已达创纪录的63年,但和坎普拉德相比依然逊色。

在他的领导下,IKEA目前是世界上最大的家具零售商,同时也是世界上最受欢迎的品牌之一。尽管坎普拉德富可敌国,但是他依然是个单纯而且勇于创新的人。

坎普拉德于1926年出生于瑞典南部。出生于一个经营农场的商业家庭里,很小就表现出经商的基因和天赋。坎普拉德5岁就开始做生意,偶然发现周围人家的火柴用量很大,而且非常短缺,便灵机一动,开始卖起了火柴,这笔生意也让他赚到人生中第一笔钱,100欧尔。

他在10岁时候便自行车在居住的街区附近售卖各种圣诞装饰品,鱼和铅笔。之后,他先后推销过圣诞卡和墙帷,还骑着自行车满镇子穿梭,兜售新抓到的鱼。

坎普拉德的德国籍祖母是一位希特勒的狂热追随者。受到她的影响,坎普拉德在青年时期参加了了一项纳粹青年运动。这件事被他称为“一生中最大的错误”并让他一直耿耿于怀,甚至在后来写信请求他的员工们的宽恕。

在坎普拉德17岁时,尽管有着阅读障碍,他依然在学校了表现优异。因此他的父亲给了他一笔现金作为奖励。这成为了他在1943年建立宜家的资本。

不过坎普拉德在开始时只是出售一些相框之类的小型家居用品。直到五年之后他才开始进军家具行业。

1943年,17岁的英格瓦坎普拉德中学还没有毕业就开始新的创业征程,这次创业也改变了他的一生。

他创建了一家贸易公司并取了自己姓名、艾尔姆塔里德农庄和阿根纳瑞德牧区的首字母,这样就构成了公司的名字:IKEA。

艾尔姆塔里德是瑞典南部的森林农场,阿根纳瑞德是几公里外的教会村庄。

1947年,坎普拉德必须服兵役,但他又不想放弃他的邮购生意,于是征得上级同意,不必每天晚上待在兵营,他在一个独户人家的地下室租了一块地方并把它布置成可以睡觉的地方,不久他还有了一部自己的电话。

那时宜家的货品主要包括缝纫用品,尼龙袜,贺卡,种子,钢笔和皮夹等。不久,增加了便宜的相框,还有钟表和低廉的化妆品。

基础兵役服完后,坎普拉德1948年被调到了一所军官学校,在那里,他成功地成为一家文具公司驻瑞典的总代理人。负责他们的圆珠笔和钢笔卖给瑞典的零售商。

通过军官考试后,坎普拉德搬回到父母身边。从那时起,他想以艾尔姆塔里德农庄为出发点经营自己的生意。

首先,他继续从国外进口商品,再把它们卖给零售商,他还印刷了多份名为“宜家新商品”的广告单,他的父母则帮助处理雪片般涌来的订单。

最初几年,这一小型企业的总部就设在这里。宜家公司在创始初期是一家真正的家族企业,父亲费奥德负责管理订单和账单,母亲负责接电话并帮忙包装,他们很忙碌,即使在晚上也忙个不停。

后来,坎普拉德亲手盖了一座小屋,用于储存包裹。他后来写道:我的第一个邮购室,总面积不过一平米,但却是全行业最经济的。

1948年,宜家真正开始涉足家居产业,坎普拉德购进的第一件家具,是一个无扶手的简易沙发椅。在销售过程中,他会很直观地与顾客进行情感上的交流。于是一个想法冒了出来:为这张沙发椅起一个好听的女孩名。就这样,“露德”诞生了,顾客对家具的需求量迅速增大。

受“露德”成功的激励,坎普拉德顺利地扩大了家具生意。当时来购物的人越来越多,坎普拉德甚至与瑞典国家铁路局达成一致,给坐火车来参观家具展的旅客们打折。

早期客户订的最多的是睡椅或床椅,吊灯的销路也不错。莫肯湖周边林木茂盛,周边有许多家具加工厂,因此不愁找不到产品制造商。

1948年,这位22岁的宜家创始人雇用了第一位职员,这位叫恩斯特·埃克斯特罗姆的男士做的是会计工作。

英格瓦想要把自己的企业做大,为了宣传他的商品,他在农场阅读率很高的农民报纸,这份叫发行量达28万多的《农民邮报》上刊登商品的简介。

在商品简介中,有一段他写给顾客的序言,指出商店里的东西之所以这么贵,是因为有中间商的存在。

他很灵活地结合农民们的日常经验说道:“请你们比较一下自己宰一公斤猪肉和在商店里买同样重量猪肉的价格吧”。坎普拉德的广告宣传成功了,订单数量飞涨。

低价策略并不能获得决定性的胜利,宜家刚打出价格特别低廉的柜子和烫衣板时,其他邮购商便立即以更低的价格应对。

随着价格的下降,产品质量也下降了。收到的投诉信也越来越多。

经过长时间的思考,坎普拉德想到一个办法,即把商品拿出来展览,让顾客参观家具店,借此赢得顾客的信任。

第一场宜家博览会于1953年3月18日开幕,家具摆满了两层楼。这家年轻的企业凭借崭新的理念迎来了它的辉煌时代。

把邮购业务和家具店结合起来,28岁的英格瓦改革成功。

第一次家具展开幕后的那段时间,被晚年的坎普拉德形容为“一份持久而有趣的工作所带来的沉醉状态”,就像他记忆中的那样,“每到周末便会来一群人在我们家具展上疯狂抢购,晚上我们则全体围坐在办公室的书桌旁清点运费单和账单”。

在1956年,坎普拉德革命性地将“平板包装”的概念引入了家具产业。时至今日宜家已经成为了这个概念的代名词。平板包装允许消费者购买零部件状态的家具然后自行组装,以此减少开销。

这些不同的特质配合在一起让他在整个工作生涯中始终保持着无畏的创新精神。

1958年,第一个宜家商城在瑞典开业。第一个宜家商场拥有6700平方米的家居用品销售面积!这在当时是斯堪的纳维亚最大的家具展示场所。

从此之后,宜家开始腾飞,截止到2015年8月31日,宜家在28个国家和地区拥有328家商场,在50个国家和地区拥有978个家居用品供应商。2015年销售额更是达319亿欧元。

值得一提的是,在传统行业饱受互联网冲击的情况下,宜家的网站访问量不减反而增长了20%,线下营业额也并未受影响。相比2014年,2015年却增长了11.2%。

仔细研究发现,宜家之所以可以在互联网的潮流下获得如此滋润,依靠的还是坎普拉德一直所坚持的走低价路线并且加大了爆款产品推广和保持了设计方面的时尚、简洁。

坎普拉德的创业不算一帆风顺,但是他坚持了自己理念并且不脱离时代的潮流,也许这也是宜家能风靡的关键因素。

本着这种精神,坎普拉德力排众议将宜家的总部从瑞典搬到了丹麦的哥本哈根,以避开对他的公司越来越不利的税务负担。

他同时也随着家庭一起搬去了瑞士,作为对瑞典日益增高的税收的抗议。但是IKEA总部目前已经搬至荷兰,而坎普拉德也从那时起回到了瑞典。



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