罕见!切叶蚁懂种植“搞农业”比人类还早(组图)


切叶蚁会农业 种植(16:9)
罕见!切叶蚁懂种植“搞农业”比人类还早(图片来源:Adobe stock)

南美洲热带丛林中生活着一群毫不起眼的生物-切叶蚁,它们是一种非常特殊的蚂蚁、有着难以想像的“智慧”。研究认为,切叶蚁掌握农业种植技术的时间,要远比人类早很多。事实上,专家们说,这些不起眼的生物却蕴藏着巨大的研究价值,

比人类更早“搞农业”的切叶蚁

在动物界中,会“搞农业”的物种是极其罕见的,但是,在切叶蚁的身上,却真实发生。研究者表示,在切叶蚁的族群中,它们有着非常分工明确,每天负责种植工作的工蚁,会成群外出切割树叶,并将这些切割好的树叶子运回到自己的巢穴,然后再将这些树叶加工处理作为“种子”。用来培育蚁后带来的菌种,之后,等到真菌生长出来,这就是它们的主要食物之一了。

为了确保运输和种植工作的顺利进行,在工蚁中还会有很多负责保护队伍和监工的兵蚁,一旦遇到危险,兵蚁就会立刻冲上去,个个勇猛异常,与入侵者展开殊死搏斗。

当然,工作最繁重的还是工蚁,按照年龄的划分,当工蚁进入老年阶段后,它们就会被分派到管理废物垃圾,因为在培育真菌的过程中,会有一些有害菌产生,这些有害菌一旦入侵整个切叶蚁种群,很可能会有“团灭”的风险,所以为了避免意外发生,老年工蚁就会负责管理和处理这些有害菌,当然,很多老年工蚁也会因此而丧命。

切叶蚁会农业 种植2(16:9)
切叶蚁懂种植“搞农业”比人类还早(图片来源:Adobe stock)

身披盔甲的切叶蚁

自然界中真的是充满了无限的神奇之处,在多年的研究中,科学家们曾经在一些海洋生物的身上,发现了生物矿物成分。

简单来说,就是生物体内或者是身上出现了不可溶的钙盐,一般主要分布在生物的骨骼、牙齿、外壳等之上。

这种生物矿物主要是用来对生物本身进行保护,比方说龙虾的外壳上就含有这种成分。让科学家们没想到的是,在切叶蚁的身上,竟然也找到了这种神奇的生物矿物成分。这层生物矿物成分作为切叶蚁身体的保护层,很像可以抵御真菌侵害的“盔甲”。

研究发现,切叶蚁的外骨骼上,几乎整个身体都覆盖了富含镁元素的方解石“盔甲”,这种盔甲是它们与生俱来的,而且伴随着发育一同生长。

研究认为,它的作用是为了保护切叶蚁工蚁的,因为在培育食用真菌的过程中,会产生很多致病真菌,而长有生物矿物身体盔甲的切叶蚁,则可以保护自己,避免被致病真菌所感染。

可见,切叶蚁族群也有它们的生产、管理和它们的社会活动,它们不仅会搞农业,还知道如何避免和防范、致病真菌在种群中的扩散,而且每道工序的安排、井然有序,不但有大脑,还真的充满了不可思议的“智慧”。

责任编辑:任凤鸣

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