魏理:中國形象的非典型肺炎症


中國是非典型肺炎最初出現的國家之一,中國地方和中央政府卻對該傳染病的信息披露大加限制,這對防止非典型肺炎的傳播,毫無幫助。中國在亞太地區乃至世界上的形象大打折扣。

  本來,中國堅決反對美國攻打伊拉克,在國際上形象高大光明,卻因處理非典型肺炎不當,一下矮小暗淡下來。中國正面臨1989年「六四」事件以來國際形象的最大損傷和挑戰。

疾病初發的沉默

  早在2002年11月中,一種神秘的肺炎便在廣東的佛山出現,後來在河源、中山、江門、深圳、肇慶5個城市蔓延。12月中,河源可能第一個向廣東省衛生廳上報個案,稱該病為具傳染性原因不明肺炎。但是,廣東政府對該病隱而不報。2003年1月下旬疫情開始在廣州市蔓延。

  當時,在放春節長假,是到廣東打工數百萬民工回鄉探親的時候。廣東政府除了勸民工不要集中春節離開返鄉外,對非典型肺炎一字不提,因而錯失了防止疾病擴散的重要時機,病情因民工回鄉探親而在中國傳播開來。一直到2003年2月初,廣東許多人根本對非典型肺炎一無所知。

  到2月初,網際網路上紛紛披露流行病在廣州傳播嚴重時,中國的傳播媒介才報導,甚至登載廣東省人大代表的公開講話。但不久,中國新聞記者得到上級指示,有關的消息要嚴格按照官方的口徑進行報導,宣傳非典型肺炎已經得到有效的控制,禁止發布其他有關消息。

  由於中國政府有意控制非典型肺炎方面的消息,許多地方的人,甚至連沿海發達地區的醫務人員,對該病的症狀也毫無瞭解。可以想像,許多受感染的中國人,可能還不知道自己的問題,「勇敢」地與朋友家人交往,出國旅遊,導致更多人患病;許多中國的醫務人員不知道該病的症狀和傳染性,大膽地與病人直接接觸,既未能及時治癒病人,連自己也染病,把病傳染給其他求醫的病人。

改革多年仍不透明

  雖然中國在過去二十多年一直推動改革,在經濟方面取得舉世矚目的成就。在政府和共產黨的透明度方面,卻沒有多大改進。自毛澤東以來,政府和執政黨,一直把重大傳染病,看成是國家機密,隱瞞不報。他們擔心,重大傳染病會造成人心惶惶,社會動盪,讓敵視政府的人有可乘之機。

  重大傳染病蔓延,會影響中國國際形象,影響投資者對中國的信心,嚇走外來遊客,影響中國百分之七的經濟增長目標,甚至影響政權的穩定。於是,一口咬定傳染病得到控制,變成了他們的護身符和殺手鐧。

  在「社會穩定第一」的幌子下,官員行維護政權的形象和個人地位之實,大事化小,小事化無。其實,這種「有病裝健康、病終大曝光」拙劣的手法,最後是給自己抹黑。河南省和中國一些地方愛之病蔓延時,政府便控制信息,不及時向公眾宣傳防止方法,結果,愛之病在全國急速擴散。大陸以前流行的一首外國詩,改動一下,便可生動地反映政府官員的心態:「生命誠可貴,信息價確高。若為政權固,二者皆可拋。」

  不少香港媒體,批評香港政府在處理非典型肺炎時行動遲緩。一名以主張對外開放而著名的前中國政府官員,居然批評香港媒體小題大做和造成人心惶惶。中國衛生部一位官員,在回答香港記者的質詢時,態度惡劣,活像一位街頭打架的痞子。在強調透明度的現代社會,這種不問民眾死活、冷對公眾質詢的官老爺心態,實在令人難以理解。多個香港議員認為,中港人流往來頻繁,如果中國內地不能有效控制,香港的肺炎疫症仍無法避免。中國政府處理非典型肺炎的失策,既損害中央與香港的關係,又破壞中央政府在香港市民心目中的形象。

缺乏民意和輿論監督

  在國外輿論和世界衛生組織的呼籲下,中國政府才吞吞吐吐地披露有關病情。到3月26日,廣東才宣布有792個得病,31人不治死亡。這是一個月以前向世界衛生組織透露的死亡人數的六倍多。但據網際網路上傳,公安部的內部數據是,2月初死亡人數已達280人。

  最近,一名中國醫生估計,北京現在約有100名此類病人。中國外交部發言人,卻在記者會上否認北京已出現這一疾病。正是中國官方不勇對事實的態度,讓《華爾街日報》大呼:隔離中國,才能逼它正視非典型肺炎! 中國政府掩蓋病情的做法,反而會讓外國政府、組織、公司深信,中國病情不但嚴重,中國也缺乏控制疾病的勇氣和能力。他們因而會減少對華來往。

  中國政府在愛之病和非典型肺炎事件上之所以隱瞞真相,是因為它缺乏民意和輿論的壓力。相反,在香港、新加坡、加拿大等國家地區,政府要面臨民意和輿論的監督,對非典型肺炎的處理,及時、果斷和透明,提高了民眾對疾病的瞭解,提高了他們的預防能力,大大減少了疾病傳播的幅度。因此,只能強化民意和輿論的作用,中國政府才會在處理天災人禍的時候,更加及時、負責和透明。

.作者在本地從事科研工作

(聯合早報)(文章僅代表作者個人立場和觀點)


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