卡西尼號宇宙飛船完成20年的探索使命(圖)


卡西尼宇宙飛船
卡西尼宇宙飛船示意圖(圖片來源:公有領域)

【看中國2017年9月17日訊】卡西尼宇宙飛船在淚水、擁抱和慶祝中,結束了20年的土星探索使命。

在加利福尼亞州的美國航空航天局噴氣推動實驗室指揮中心,卡西尼項目負責人梅茲的聲音響徹大廳,他說:「飛船信號已經消失,在45秒內,飛船也將不復存在。」

在隨後召開的記者會上,梅茲讚揚了卡西尼的貢獻。他說:「今天早上,一個孤獨的探險者,一個人造的機器,完成了它在9億英里以外的使命。最近的觀測臺也只有在卡西尼消失84分鐘後才會發覺。卡西尼飛船完成了我們的所有要求,直到最後一刻。」

卡西尼宇宙飛船1997年發射升空,花了七年的時間才抵達土星。卡西尼在探索土星及其衛星的過程中,完成了很多科學發現。

噴氣推進實驗室負責人沃特金斯說:「卡西尼過去13年在軌道中的發現改寫了土星的教學課本,發現了適合居住的世界,確保了我們今後將重返土星。」

卡西尼在土星衛星泰坦和恩塞拉多斯上發現了海洋的世界,並在恩塞拉多斯的海洋裡發現了熱液噴口的強有力證據。

由於卡西尼飛船燃料不足,NASA根據這些發現決定摧毀卡西尼,以避免讓地球上的細菌對這些衛星造成污染。

科學家說,卡西尼的結束同時標誌著其它星際探索和發現的開始。


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