超強宇宙射線轟擊地球 來自遙遠星系(圖)

2017-09-28 09:28 作者: 李佳欣

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超強宇宙射線轟擊地球,來自非常遙遠的星系。(圖片來源:Adobe stock)

越來越多高能宇宙射線(cosmic rays)投向地球,但其來源成謎,並長期困擾科學界。日前,一項新的研究發現,這些轟擊地球的最高能量的射線不是銀河系產物,而是來自非常遙遠的星系。

據美國科技新聞網站The Verge報導,半個世紀以來,遍及宇宙間數量急速上升的高能粒子的來源問題一直無解。不過,目前天文學家已經可以確定,這些高能射線是外來星系的產物。

我們的太空充斥著宇宙射線,它們是一些微小的原子碎片,其能量大小不等。

一般認為,那些低能量或中等能量的射線是我們銀河系(Milky Way Galaxy)內部的產物,很可能來自超新星(supernovae)或爆炸的星球。星球爆炸時,會將粒子高速甩向太空。

還有一種就是超高能宇宙射線(ultra high-energy cosmic rays)——比地球上所見過的任何粒子能量大出數百萬倍的高能粒子。

這種射線令人困惑,主要是因為沒有人能十分肯定導致這些粒子能量如此巨大的原因。

現在,這一問題已經基本得出答案。國際天文學家歷經12年時間,在阿根廷皮埃爾•奧傑天文台(Pierre Auger Observatory)的專門設施裡監測這些宇宙射線。研究人員在對3萬多最具能量的粒子觀測之後,繪製了一張它們在天空中的分佈圖。

根據分佈圖的顯示,足以肯定這些粒子似乎多數都來自遠離銀河系中心的位置。「這是它們不來自我們星系的堅實證據」,密歇根理工大學(Michigan Tech University)的物理學教授大衛•尼茨(David Nitz)和另一位研究人員表示。

目前仍不知道是什麼產生了這些粒子,但是這一研究結果確實給科學家指明了未來研究的方向。


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