治癌驚人發現!小行星撞地球帶來金屬銥(圖)


研究發現,約6,500萬年前撞擊地球的小行星所攜帶的稀有金屬銥,能用來殺死癌症細胞。
研究發現,約6,500萬年前撞擊地球的小行星所攜帶的稀有金屬銥,能用來殺死癌症細胞。(圖片來源:公用領域)

【看中國2017年11月7日訊】科學家們非常擔憂有一天行星撞地球,可能釀成毀滅性傷害。因他們相信,在超過6,500萬年前,有一顆寬10公里的小行星撞擊了地球,致使恐龍等多種物種大規模滅絕。但另一方面,有中英兩國科學家卻發現,當年小行星所攜帶來的稀有金屬銥,能夠用來殺死癌症細胞,且不會傷害健康的細胞,可安全使用,其副作用極小。

據外媒報導,由英國華威大學(University of Warwick)和中國中山大學共同進行的一項研究中,他們發現,雷射光能將銥轉換成有效的治癌症藥物。而且銥在所有元素中的密度,是第二高的。地球上的天然銥極為稀少,主要是小行星或隕石自外層空間帶下來的。

這項研究進行了一些試驗,研究人員首先製作銥的化合物和有機物質,而後將其注入實驗室中培育的肺癌腫瘤內。在可見的紅色雷射光穿透皮膚照射至腫瘤部位時,此化合物就會被活化,而將腫瘤內的氧分子轉換為有毒的氧原子(單氧),進而把癌症細胞殺死。

為確認這個化合物是否真能有效殺死癌細胞,研究人員利用超高解析度的光譜測定法,來標示癌症細胞中的哪些蛋白質是被攻擊的目標。結果顯示,此化合物所攻擊的是熱休克蛋白及控制葡萄糖代謝的蛋白質。而這些蛋白質,對於癌症細胞的存活,都是相當重要的分子。

同時研究人員在非癌症細胞上測試此種銥化合物時,並沒有這種現象顯現,這意味著此藥物似乎僅鎖定癌症細胞,但並不會攻擊健康的細胞。

此項研究成果,發表於最新一期的德國「應用化學」(Angewandte Chemie)雜誌。

現今鉑這種貴重金屬已使用於一半以上的癌症化療上,而如銥這類的其它金屬,也有可能用來對抗癌症。當癌症對於某些療法產生抵抗力之時,能尋獲這種新療法是非常可貴的。

1803年,科學家年第一次發現銥。銥和鉑都是最耐腐蝕的金屬,他們的熔點甚至超過攝氏2400度,雖然在地球上相當少見,但在流星中卻很豐富。

此項研究的科學家薩德勒表示:「國際合作加速了研究進展,目前應是好好利用6500萬年前小行星所送給我們的銥金屬了。」


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