天文学家:银河系可能有一万个外星文明(图)

2018-02-04 13:22 作者: 张妮

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天文学家:银河系可能有一万个外星文明。(图片来源:Adobe Stock)

外星生命探索研究所(SETI)资深天文学家Seth Shostak本周发表在NBC新闻网太空专栏的文章展示了一套有趣的推理,把最新研究的数据代入知名数学公式进行计算后,他认为外星生命绝对是存在的,但最近的离我们大概也有几千光年的距离。这不是一个容易跨越的间隔,所以我们一直没有“找到”任何外星人

Shostak写道,由于人类用科学手段至今尚未证实外星生命的存在,因此相信外星人存在的人们,仍会招来一些诧异的眼光。然而想像一下我们这个有着2万亿个星系的宇宙,如果说我们人类是唯一的生命,也是难以令人置信的。2015年一份调查显示,54%的美国人相信宇宙中存在除了人类之外的智慧生命。

也许这是受到了太多这类科幻片的影响。但抛开这种影响,很多科学家的确认为,在这个宇宙中毫无疑问地遍布着很多生命,甚至是像人类这样的生命。

但是谁敢给宇宙中生命的密集程度一个说法?比如做个大胆的猜测,离我们最近的外星生命大概在多远的地方?

早在1961年天文学家德雷克(Frank Drake)提出了一条用来推测银河系内外星球高智文明的数量的公式。该公式被看作是仅次于爱因斯坦的质能方程式的又一著名公式。

德雷克公式把每个恒星系统里环境适合生命生存的行星的几率,产生生命的几率,以及产生高级生命的几率等多种因素,都叠加在一起进行计算。

如今,我们引入一些近期的研究结果进行计算。近期研究显示,六分之一的恒星带有一个适合生命居住的行星。是的,没看错,不是百万分之一,是六分之一。然后加入一些假设,比如有100万个地球这样的世界,其中有高级智慧生命的比例有多大?

Shostak认为,对于像地球这样环境的星球,上面有生命的几率至少是50%。不过有高级智慧生命的几率就难说一些。我们假设适合发展生命的星球中只有1%有了我们这样的智慧生命。再假设目前宇宙中现有的智慧生命仍能继续存在1万年。

然后进行数学计算,发现每1亿个我们这样的太阳系中的一个,会存在智慧生命。这和中彩票的几率差不多。

那么离我们最近的外星生命会在多远处呢?我们所处的银河系中,恒星之间的平均距离大约为4.2光年。这相当于每个边长4.2光年的立方体空间内,才有一颗恒星,一个恒星系统。那想像更大的一个空间,边长2000光年的立方体空间内,有1亿个前面提到的小立方体空间。按照前面的计算结果,也就是里面才有一处有智慧生命的地方。

按照这一粗略的计算,离我们最近的外星人大约距离我们1000~2000光年,当然也可能更近或者更远些。但是这种计算给了我们一个数量级的概念。有这样远的间隔,也就不难解释为什么我们目前仍未“看到”任何外星生命了。

其实,我们可能根本不会去“拜访”他们。就算搭乘当今最快的火箭至少也要2000万年才能到那,而人类的寿命才多少年。

因此,Shostak认为外星文明很可能是存在的,在我们银河系可能约有1万个我们这样的文明,这还没算宇宙中其它任何星系呢。虽然目前人类无望“登门造访”,但无线电波仍有可能抵达他们那里。因此,我们人类仍没有放弃向外层空间发射无线电信号,继续探索外星文明。



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