美国首位华裔博物馆馆长原来是他(组图)


旧金山亚洲艺术博物馆2013年特展《中国兵马俑:秦始皇时代的瑰宝》
旧金山亚洲艺术博物馆2013年特展《中国兵马俑:秦始皇时代的瑰宝》(图片来源:Terracotta Warriors Exhibition San Francisco 2013/LPS.1/Wikimedia/CC BY-SA 1.0)

【看中国2018年9月26日讯】旧金山亚洲艺术博物馆坐落在旧金山的市中心,正门朝西,与市政大厅相对,门厅的两只铜狮彰显著古代亚洲艺术的高雅跟韵味。这是1983年大学刚毕业的许杰所接触到的第一个外国博物馆,25年后,他出任该馆馆长,同时也成为首位担任美国大型博物馆馆长的华人!他说这是缘分。

如今,许杰担任馆长已经10年,在他的带领下,博物馆成为向美国的观众展示亚洲艺术的窗口。他的努力过程来看看海外中文媒体的报导:

从馆长秘书到青铜器行家

许杰出生在上海的一个工人家庭,自幼对历史很感兴趣,祖父是江苏一名私塾先生,家里一直保有喜爱古代历史的传统。年少时的许杰,从没想到过会与博物馆行业有什么交集,这一切的改变源于1983年他自上海大学毕业后到了上海博物馆工作,并担任馆长秘书,为他日后进入博物馆界打开了一扇门。

许杰
许杰(图片来源:视频截图)

那年,正好赶上上海博物馆组织到旧金山亚洲艺术博物馆进行展览,这是他接触到的第一个外国博物馆。

俗语说,寒窗苦读十年,不如名师一点。许杰所服务的馆长都是中国文博界的泰斗。如马承源馆长是古代青铜器、古文字研究领域的专家。他编纂的《中国青铜器》一书,不仅系统地对青铜器的特性做出了总结,还独辟了“青铜器鉴定”一节,详加说明各类作伪手段。此书还被牛津大学翻译出版。

许杰说,他服务最久的就是马馆长,两人关系很好,工作之余总给他指点迷津,正是在马馆长“身上学到了做学问的风格和曲径”,让他选择将青铜器研究作为方向的原因。日后因此成长为研究青铜器的行家里手。

以世界的角度看中国的历史

普林斯顿大学教授、青铜器专家贝格立到上海博物馆交流时,馆方安排许杰做他的助手,间接促成两人的师生缘分。他主动给许杰写信,并邀请许杰前往美国留学,“你愿意到我们普林斯顿大学中国早期考古艺术专业的话,普林斯顿大学可以提供全额奖学金。”

自20世纪50年代后的30年内,西方的中国艺术史研究已经取得重大的进展,成为一门受人尊重的学科。许杰在普林斯顿大学攻读中国古代艺术考古专业,并师从贝格立教授。许杰回忆说,虽然在语言和研究方法上有些许障碍,但是得益于在上海博物馆的七年,他学习非常顺利。

当时,世界考古学经历了多次范式变换,但这些新的理念与方法并无在中国得到更广泛的应用。许杰得到了系统的学术训练,“扩展了我的视野,我以前都是从中国的角度看到中国古代的历史,现在都是从世界的角度看中国的历史,而且把世界其他古代的文明和中国的文明对比研究。我最大的转折点就是在普林斯顿取得的。”

踏入美国博物馆界,一步一个脚印

求学期间,许杰申请到纽约大都会博物研究基金,至亚洲艺术部实习。因为这份工作历练以及优异表现,1996年底,他申请到西雅图艺术博物馆中国艺术部主任一职,做了一名研究和策展人员。

7年以后,许杰又被招募到芝加哥艺术博物馆担任亚洲艺术部的主席。期间,他仍致力于学术方面的研究,并获得多个专业奖项。2008年旧金山亚洲艺术博物馆在招馆长时,猎头就找到了他。他在多个候选人中胜出而担任馆长。

博物馆作为西方启蒙运动的产物,一般是将文物像是神庙里的祭品一样来崇敬,观众带着敬畏的心态来瞻仰古代的文物。而许杰则力推文物进入旧金山社区民众的生活,乃至来自世界各地游客的日常生活。

许杰的工作获得外界高度评价,2015年当选美国人文与科学院院士,成为美国史上首位当选该院院士的亚裔博物馆馆长。美国人文与科学院是1780年由美国第二任总统亚当斯创立的,自成立以来院士囊括了美国每一时代各界的“思想家与行动家”,是美国的最高荣誉之一。

美国人文与科学院
美国人文与科学院(图片来源:American Academy of Arts and Sciences,Cambridge,Massachusetts/Daderot/Wikimedia/CC BY-SA 3.0)

不遗余力推广中华文化

这些年来,许杰多次往返中美之间,并参与学术会议,组织各种展览,不遗余力地推广中华文化。比如,经过多年的策划和谈判,2016年,正当亚洲艺术博物馆成立50周年时,成功争取到台北故宫的多样镇馆之宝,包括玉文化经典“肉形石”,赴美进行《皇帝品味:台北故宫博物院精品展》的特展。

小朋友参观2016年的《皇帝品味:台北故宫博物院精品展》
小朋友参观2016年的《皇帝品味:台北故宫博物院精品展》(图片来源:视频截图)

在采访中,许杰谈到最多的就是关联,他总能够将古代文化和当代文化、亚洲文化和世界文化连结起来,创新展览形式,潜移默化影响着每个到访亚博馆的人。

迄今,许杰已经在博物馆行业工作三十多年了,这个行业已经成为他的挚爱。他说:“能够有机会在艺术博物界从事我的专业,我觉得这一生找了到自己非常合适的工作和追求。”

在许杰看来,未来需要做的还有很多,亚洲在经济生活上已成为美国文化、美国社会不可或缺的一部分,但在文化艺术层面并没有进入美国文化的主流,这是他的挑战。


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