外媒:英首相首席顧問與中共關係親密(圖)

2021-02-07 23:01 作者: 成容

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約翰遜
英國首相約翰遜(Boris Johnson)。(圖片來源:Pippa Fowles / 首相府官網/CC BY-NC-ND 2.0)

【看中國2021年2月7日訊】(看中國記者成容編譯)英國首相約翰遜(Boris Johnson)最親密的顧問,代表英國政府幫助促成了中共國購買其在倫敦的新使館地皮,而代表北京的地產公司,和以2.55億英鎊出售該地皮的開發商,均給約翰遜的顧問支付了報酬。

據《星期日泰晤士報》(The Sunday Times)2月7日的一則調查新聞報導,烏德尼-李斯特勛爵(Lord Udny-Lister )、當時的頭銜是李斯特爵士(Sir Edward Lister),受時任外交大臣約翰遜的任命,在2017年和2018年期間,就中國有意購買倫敦塔(Tower of London)旁的歷史建築群--皇家造幣廠大院一事,與中國進行談判。該改建中的中國大使館將成為世界上最大的大使館之一。

當時的李斯特是外交部的非執行主管。他現在是約翰遜在首相府的首席戰略顧問,並在去年獲得了貴族身份。

但現在兩家公司都堅稱,他沒有直接參與談判。

中共購買倫敦地皮 李斯特角色受爭議

2016年10月至2017年12月,李斯特是世邦魏理仕(CBRE)的付費顧問,該公司是中國聘請的國際地產公司,負責為其新使館物色和購買地皮。

自2016年9月起,李斯特還擔任了擁有皇家造幣廠大院的地產公司德蘭西(Delancey)的付費顧問。該公司由53歲的里特布拉特(Jamie Ritblat)擁有,他是伊頓公學(Eton College)畢業的地產大亨,自2011年以來已經向保守黨捐贈了35萬英鎊。

德蘭西在2010年,以5100萬英鎊的價格,從英國皇家財產局(Crown Estate)手中買下該地皮,這意味著在德蘭西於2018年5月出售該地皮時,該地皮的價格已經上漲了2.04億英鎊。在中方報價之前,該公司有計畫將該地皮開發成辦公室,並沒有公開掛牌出售。

在中共收購地皮成功幾週後的一次會議上,中國大使劉曉明,感謝李斯特個人為促成這筆交易所做的「努力」。

2月6日晚,公共生活標準委員會前主席格雷厄姆(Alistair Graham)爵士說:「當李斯特看起來存在利益衝突的時候,你不得不懷疑,李斯特是否有能力維護更廣泛的公眾利益。 外交部必須調查他是否符合公共生活的七項原則。」

6日晚,世邦魏理仕在一份聲明中說。「李斯特爵士與世邦魏理仕在皇家造幣廠的交易中沒有任何關係。」

德蘭西拒絕發表評論,但公司的一位消息人士證實,李斯特是一位付費顧問。他們補充說,他沒有代表德蘭西參加任何有關出售皇家造幣廠的談判。

一位英國政府發言人說,李斯特監督使館談判的工作 「符合內閣辦公室對內閣成員的行為準則」。

時任中共大使劉曉明感謝李斯特的「努力」

2018年7月4日,李斯特和劉曉明在倫敦市中心會面時,完全有理由感到高興,他們微笑著對著鏡頭並堅定的握手,因為當時中國剛剛買下了皇家造幣廠大院。

這塊地佔地70萬平方英尺,將成為世界上最大的外交總部之一,價值高達7.5億英鎊,可與美國最近在泰晤士河以西的遠處開設的新美國大使館相媲美。

該擴建計畫已於上週提交給當地議會。中國已聘請明星建築大師奇普菲爾德(David Chipperfield)對該場地進行改造,並設計一個以綠色陶瓷裝飾的文化中心。

李斯特在2017年至2018年期間,主導與中國官員的會談、獲得政府批准該項目和購買許可。而約翰遜則為中英關係 「黃金時代 」的又一次象徵性勝利畫上了句號,並為自己爭取到了一些關於英國駐北京大使館的保證。

當65歲的劉曉明結束與李斯特的會面時,他感謝李斯特為完成這筆交易而做出的個人 「努力」。李斯特說,大使館將很快象徵著雙邊關係的重要性。

這種溫情的表現與目前緊張的關係狀態大相逕庭。本週晚些時候,國會議員將就英國是否可以與被認為實施種族滅絕的國家達成貿易協議進行投票,此舉直指中共對新疆省維吾爾族的迫害。

然而,即使身處不同的時代,當時公開知道的信息要比那天李斯特的笑容少很多。

英首相約翰遜與李斯特的親密關係

曠日持久的中國駐倫敦新使館的誕生可以說是從2011年開始的,在約翰遜擔任大倫敦市長的第一個任期內,長期擔任大倫敦西南部旺茲沃思(Wandsworth)市議會領導人的李斯特加入了約翰遜的團隊。

李斯特作為主管政策和規劃的副市長,再加上大倫敦市長辦公室主任的頭銜結合在一起,讓李斯特控制了倫敦的發展戰略,並有權決定哪些大的土地購買和房產交易可以進行。

這意味著,當約翰遜領導大倫敦當局時,李斯特是幕後的關鍵力量,在開發商、投資者、地方當局和反對派團體之間達成交易。他的冷靜態度為他贏得了一個綽號:「穩重的埃迪」。

在這些角色中,約翰遜和李斯特,為當時的聯合政府高調吸引中國人的運動,做出了自己的貢獻。

2013年,李斯特多次訪問北京:一次是為準備約翰遜市長正式訪問做準備;後來是和約翰遜本人一起去的。

次年1月,李斯特出席了一家中國公司在倫敦的兩個項目上投資12億英鎊的簽約儀式,並宣稱:「對我們來說,中國的投資很重要。」

然後,在2016年,約翰遜和李斯特的一切都改變了。5月,約翰遜在連任大倫敦市長兩屆後離開了市政廳,致力於英國脫歐的公投活動。公投後,他加入特雷莎-梅(Theresa May)的政府,擔任外交大臣。

與此同時,李斯特開始充分利用他在倫敦地產界的人脈和經驗。離開市政廳幾週後,他就成立了自己的公司--愛德華-李斯特諮詢公司(Edward Lister Consultants),並成為一家地產公司的董事,這家公司為他的服務支付了48萬英鎊。

李斯特與中共

隨後,有三個角色將李斯特重新帶入中國的軌道。

第一個是作為國際地產顧問公司世邦魏理仕的付費顧問。該公司稱,李斯特於2016年10月加入該公司,幫助 「加強與地方和國家政府的聯繫」,並幫助尋找倫敦的 「發展機會」。

第二個是從2016年9月開始作為德蘭西的顧問委員會成員,德蘭西是由里特布拉特擁有的開發商,他是一名老伊頓公學校友,其公司曾向保守黨捐贈了數十萬英鎊。李斯特和里特布拉特很熟,曾在市政廳為他簽過房產交易。

最後一個,在2017年4月,李斯特成為了英國外交部(FCO)中年薪為1.5萬英鎊的非執行主任,當時的外交部由他的老東家約翰遜領導。

非執行主任,在紙面上應該像公司的非執行董事一樣行事:審查部長及其部門,並在主管會議上審查機構的賬戶和戰略。但這個角色可以成為部長們將盟友帶入白廳(英國政府)中心的一種巧妙方式。

在李斯特於2017年春天開始工作後不久,約翰遜給他分配了一項新任務:他要代表外交部幫助中國為其新使館選址。李斯特將同時為英國在北京設立新使館制定 「商業案例」--即詳細的經濟理由。

中共如何成功購買了新大使館地皮

中國的動機很明顯。自1877年清朝以來,中國一直以倫敦市中心波特蘭廣場(Portland Place)的老舊房舍為基地,中國希望有所改變,以表明其新的帝國野心。它還希望有一個更實用的場地來實現其目的--而不是一個翻修過的聯排別墅,那裡幾乎成了支持西藏和維吾爾族的抗議者的一個永久性場地。

在國際外交的世界裡,這種計畫需要得到東道國的批准,通常是以信函的形式。那麼,李斯特成為了他作為約翰遜的修理工先生的舊角色,領導英國和中國之間的敏感談判,並讓中國想購買的任何地點的所有者都參與進來。

《星期日泰晤士報》稱,目前還不清楚李斯特在接受非執行職務或被要求領導北京大使館項目時,在利益申報中到底寫了什麼。也不知道他非正式地對約翰遜或外交部部長們說了什麼。

然而,李斯特的角色使他成為了一個處境很好的人才,或者根據外界的觀點,他是一位有著利益衝突的談判者。

多年來,中國一直在付錢給世邦魏理仕(李斯特擔任顧問的公司),請其領導尋找新使館的工作,但一直沒有結果。

直到2017年年中,在李斯特加入該公司擔任顧問後,中國和世邦魏理仕達成了一個新的想法:倫敦塔旁的皇家造幣廠,一個廢棄的維多利亞式建築群。它的所有者是地產公司德蘭西,李斯特也是該公司的戰略董事會成員,2010年,德蘭西以5100萬英鎊的價格買下了這塊歷史悠久的土地。

在此之前,德蘭西一直沒有表現出出售該地皮的興趣。事實上,在2016年,它曾提交過計畫,李斯特原則上同意,然後由約翰遜的繼任市長薩迪克-汗(Sadiq Khan)蓋章,將該地皮改造成辦公大樓和購物中心。

後來,德蘭西擱置了這些計畫,並與代表北京的世邦魏理仕就出售該地皮進行直接談判。出價的消息在2018年1月泄露。

當時,李斯特已經投入到密集的外交活動中,以使交易過關。2018年上半年,他會見了一些中國最資深的外交官,包括中國外交部部長助理錢洪山和外交部副部長鄭澤光,他們都從北京飛來英國。

他還去倫敦的中國大使館會見了祝勤公使和劉曉明大使。

根據外交部的說法,李斯特在這些會談中的職權範圍涉及 「建設條件」:即確保中國在一系列事項上的承諾,作為英國支持購買的前提。

《星期日泰晤士報》表示,他們不知道李斯特是否將世邦魏理仕和中國介紹給德蘭西。事實上,兩家公司都否認李斯特在中國大使館問題上向他們提供過建議。

然而,很明顯,李斯特與所有相關方都有經濟利益:英國政府、代表中國買方的世邦魏理仕和皇家造幣廠的賣方德蘭西。

到2018年5月18日,各方達成了協議。中國以2.55億英鎊的價格完成了對該地皮的收購,比2010年德蘭西支付的5100萬英鎊增加了2.04億英鎊。

在英國皇家造幣廠外舉行的有外交官和各方代表參加的儀式上,劉曉明表示很高興,他說:「希望我們兩國共同努力,為中英‘黃金時代’譜寫新的篇章。」

兩年後,大使館項目仍是雙邊關係的一個隱喻。

在本週關於種族滅絕的投票之前,許多對中國持鷹派態度的議員認為,李斯特作為約翰遜的首席戰略顧問,是首相府內部阻礙首相轉變政策,採取明確的、反對北京的立場的最大障礙。

不過,只要他還在唐寧街首相府,他們就不得不與一個幫助建立了那個 「黃金時代 」的人抗爭,並與之相伴的,是中共在離威斯敏斯特(英國議會)幾英里的地方展示著實力和力量。

来源:看中國

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