意識獨立於大腦的迴光返照現象(圖)

2019-06-20 21:05 作者: Tara MacIsaac

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意識獨立於大腦的迴光返照現象。(圖片來源:Adobe Stock)

精神分裂、失智症等會使人的精神受到嚴重損害,然而,有些患者在彌留之際卻匪夷所思地恢復了記憶和清晰的思維能力。鑒於他們大腦的受損程度比以往任何時候都嚴重,其思維的完整和流暢著實令人驚訝。一個多年來連自己名字也想不起來的人,或許會突然認出家人,並和他們談論過去、現在與將來。為何會這樣,醫學界誰也解釋不了。

醫學博士斯科特·海格(Scott Haig)在給《時代》雜誌撰寫的文章中記述了年輕腦瘤患者大衛去世前意識恢復清醒的事。臨終前幾週,大衛已不能講話和動作,CT掃瞄顯示,他的顱內全被腫瘤侵佔,已看不到什麼大腦。但大衛去世當晚,卻在完全清醒的5分鐘裡和家人一一道別。

「叫醒大衛和家人說再見的並不是他的大腦,」海格說:「他的大腦已經壞掉了。轉移的腫瘤不只是說佔據空間、壓迫大腦同時保持大腦完好無損,實際上,它已經取代了腦組織。……大腦已經不在了。」

「讓我的病人恢復神識的……僅只是他的意識,它強行越過壞掉的大腦,這是一位父親安慰家人的最後行動。」

在海格看來,事實很明顯,意識獨立於大腦存在。其他一些人則尋找可能的生理原因做解釋——這種現象通常被稱為迴光返照(terminal lucidity)。

美國弗吉尼亞大學和冰島大學的研究者聯合發表了一篇論文《迴光返照:回顧與案例集》(Terminal Lucidity:A Review and aCase Collection),提出「迴光返照」者形形色色的生理狀態無法用某種機制簡單地解釋。

「目前,我們認為還不可能用某種確切的機制來闡明迴光返照現象,」弗吉尼亞大學的納姆(Michael Nahm)、格雷松(Bruce Greyson)和凱莉(Emily Williams Kelly)三位博士及冰島大學的哈羅德松(Elendur Haraldsson)博士寫道,「事實上,不同的精神障礙患者,其迴光返照過程可能都不一樣,取決於病因。比如說,長期罹患‘惡病質’(症狀為乏力和身體極度消瘦)的患者,其腦組織可能會萎縮,從而緩解顱內佔位性病變帶來的壓力,帶來稍縱即逝的腦功能恢復。」

幾位專家還指出:「對有些已無法維持生命的患者來說,臨終前血壓很快就沒了,其瞬間的腦電波活動卻可能活躍得沒法解釋。雖然沒有任何臨床證據顯示這些患者在臨死前有認知力,但研究結果表明,瀕危狀態的神經可能比傳統上認識的更為複雜。」

即便某些腦部區域借由壓力或電能的釋放被重新激活,也很難想像一個嚴重損毀(或幾乎不復存在)的大腦能讓人連貫地回憶和交流。在某些案例中,整個神識似乎都恢復了。在迴光返照的案例中,損毀的大腦怎麼能傳遞這麼完整的意識呢?

幾位博士還寫道,迴光返照在19世紀醫學研究中很出名,但在20世紀的醫學文獻中幾乎看不到記錄。他們的研究則審視了250年來醫學文獻中記載的83宗案例,其出發點是更好地理解心靈與大腦的關係。

研究人員還表示,理解迴光返照對輔助臨床治療會有用處。例如奧地利醫生瓦格納—約雷格(Julius Wagner-Jauregg,1857—1940)指出,精神錯亂症狀有時會因發高燒而得到緩解。他於是採用發燒療法來治療麻痺性痴呆(註:又稱梅毒性腦膜腦炎,一種嚴重影響大腦機能的精神障礙),並因此贏得諾貝爾醫學獎。

維也納大學認知科學系教授巴特亞尼(Alexander Batthyany)一直在研究迴光返照。

巴特亞尼教授向800名護理人員發出問卷,其中只有32人回覆了他。這32人共照顧過227位老人失智症(阿爾茨海默病)患者,其中約有10%的人在臨終前曾短暫恢復清醒。然而巴特亞尼也提醒,這些護理者都是主動回應的,他們基本都見證過病人的迴光返照。受調者答覆率低,可能意味著這一現象並不多見。儘管如此,對一些護理者而言,這樣的經歷對他們還是影響甚巨。


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