杰斐逊不愿连任的原因


托马斯·杰斐逊是美国第三任总统,与华盛顿、富兰克林一起,被称为美国的“开国三杰”。1809年,当他两届总统任期结束时,美国16个州中的10个州的议会迫切要求他第三次连任总统(当时美国法律尚未明确总统任期不得超两届),但他权衡再三,还是离开了白宫。这除了对国家高度负责的使命感外,还有一个鲜为人知的原因,那就是贫困。在白宫任职时间越长,各种应酬越多,开销也就越大,他真的有点害怕了。任总统第一年,他就自掏腰包32634美元,光酒水一项就花了2800美元,而薪俸只有25000美元。为了还债,他把自己最珍爱的藏书全部卖给国会图书馆,还卖掉大片的森林和土地。

  总统因贫困而不愿连任,似乎有点天方夜谭。但在美国是现实的。众所周知,美国的法律对包括总统在内的公务人员的廉洁自律有严格的规定,除了公务活动外,所有的请客应酬都得自己掏腰包,如有违规揩公家的“油水”,轻者遭受舆论遣责,重者可能丢掉宝座。

  记得一位思想家曾这样说过:如果一个国家的官员把权力当成了乐趣,那这个国家离灭亡就为期不远了;如果把权力当成了责任,那么这个民族一定会实现中兴。



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