當比爾蓋茨夫人是何感覺?她影響改變了世界(組圖)


2009年6月,比尔·盖茨与梅琳达·盖茨在奥斯陆。
2009年6月,比爾·蓋茨與梅琳達·蓋茨在奧斯陸。圖片來源:Kjetil Ree/維基百科/CC BY-SA 3.0)

今年恰逢梅琳達和比爾·蓋茨結婚25週年紀念,梅琳達新出版的一本回憶錄中,披露了許多鮮為人知的愛情和婚姻生活的細節,而圍繞著生娃這件事,不僅改變了她和比爾·蓋茨的人生,還因此影響了世界。

這個故事,讓我們從頭說起……

1964年8月15日,梅琳達出生在德克薩斯州達拉斯的一個中產之家,是家中4個孩子裡的老二,父親是個太空項目工程師,母親是個家庭主婦,一家6口全靠父親微薄的薪水養活,雖然日子過得有些緊張,但父親卻從不吝嗇子女的教育,老爸總是對4個孩子說:

「你們儘管讀書,無論什麼樣的大學,我都會供你們去讀。」

1975年,比爾·蓋茨剛跟人合夥創立了微軟,彼時他剛滿20歲,四處奔波奮鬥,忙於將微軟做大。那時候11歲的梅琳達還在達拉斯的天主教會學校上學,被老師形容為聰明,自律,「每天都有一個新目標」。

1978年,14歲的梅琳達收到了一份來自父親的禮物,一臺由矽谷新星史蒂夫·賈伯斯在兩年前推出的蘋果II型電腦,小姑娘立刻對這台電腦著了迷,她開始玩裡面的遊戲,還對程式語言產生了濃厚的興趣,可以說,這臺計算機為她打開新世界的大門。

從此,梅琳達堅定了自己日後學習計算機的目標和夢想,以優異的成績考入了杜克大學,同時攻讀計算機科學和經濟學兩個學位。

1986年,梅琳達從杜克大學畢業,不僅拿到了計算機科學和經濟學本科雙學位,還在一年之後拿到了MBA。

1987年,梅琳達來到了西雅圖,加入了微軟公司,她的到來引起了全公司的側目,這位畢業於杜克大學計算機系的女生,不僅是市場部最年輕的員工,還是微軟唯一一位擁有一流大學MBA的女性。

位於雷德蒙德的17號樓前的大堂入口,17號樓是微軟主要辦公區內最大的建築之一。
位於雷德蒙德的17號樓前的大堂入口,17號樓是微軟主要辦公區內最大的建築之一。(圖片來源:Derrick Coetzee/維基百科/CC0)

然而,正當梅琳達準備在自己熱愛的行業大展拳腳的時候,她自己也沒想到,她很快遇見了人生中的另一半,比爾·蓋茨

當時梅琳達去紐約出差,同事兼室友打來電話,讓她來去參加一場微軟公司舉辦的晚宴,梅琳達立刻準備一番趕了過去。

緊趕慢趕,她還是遲到了,等梅琳達到了那裡,發現所有的桌子都坐滿了人,只剩其中一張桌子還空著兩個座位,於是她走過去搶了其中的一個位子坐下,不久之後,另一位遲到的同事來了,看到那個座位,也逕直走過來坐了下去。

梅琳達抬頭一看,立刻驚到說不出話來,原來,這位姍姍來遲的同事竟然就是比爾·蓋茨。

出乎意料的是,這位老闆並不像同事們傳言的那麼暴躁,工作之外的他很幽默,主動和梅琳達聊了很多搞笑的話題,但是由於現場太吵,梅琳達好幾次都沒聽清老闆說了些啥,只能附和幾句了事。

第一次遇見大老闆的經歷談不上愉快,但感覺還湊合,晚宴結束後,梅琳達繼續回去工作,很快就把這事兒淡忘了。

過了一陣子之後,一個週六的下午,兩人竟然又公司的停車場裡意外相遇了,這一次,比爾很主動,立刻上去打招呼,聊了一會兒之後,他突然問梅琳達,兩週後的星期五,要不要一起出去吃個飯?

突如其來的邀約讓梅琳達愣了一下,她很快笑著回答:

「(時間這麼遠)有點過於正式了,到時候再說吧。」

不過,她還是把自己的電話給了比爾。萬萬沒想到的是,和比爾·蓋茨生意的行事風格如出一轍,兩個小時之後,這位微軟大佬就迅速出擊,打來了電話:

「今晚,就今晚出來!這一次,不正式了吧?」

比爾的邀約令梅琳達無法拒絕,於是她出來和比爾一起共進了晚餐。

這一次,兩人終於可以在沒有外界干擾的情況下愉快聊天了。

比爾·蓋茨。
比爾·蓋茨。(圖片來源:Getty Images)

對其他女孩來說,比爾·蓋茨的話題或許讓人昏昏欲睡,聊來聊去都是自己喜歡的填字遊戲,數學遊戲。然而,他無比驚訝地發現,對面這個女孩,愛好和擅長的竟然也恰好是這些。

不僅如此,梅琳達還跟比爾一樣,都十分爭強好勝,兩人就這樣在餐桌上比起來了填字遊戲,還玩了一堆數學遊戲,比爾發現,遊戲方面,這個女孩完全不輸給自己,甚至在玩一款名叫「線索」的桌遊時(這個桌遊需要根據有限的線索,找出真正的凶手),梅琳達連贏了好幾次。

之後,兩人的話題又從遊戲愛好轉移到了讀書上面,比爾·蓋茨向梅琳達推薦了自己最愛的小說《了不起的蓋茨比》,並建議她:「一定要看,真的很精彩!」

梅琳達笑著回答:「我已經讀過兩遍了。」

那一刻,比爾·蓋茨瞪大了眼睛,他頓時有一種棋逢對手的感覺,而這場棋局,將會以浪漫的方式結局。

後來有熟人問起比爾·蓋茨,和那個叫梅琳達的女孩約會感覺咋樣,他一改往日的深沉,堅定地回答到:「太棒了!她讓我有了要結婚的感覺。」

再後來,兩人的感情持續升溫,經過一段時間的戀愛之後,1994年,兩人終於走進了婚姻的殿堂,這一對情侶的結合,吸引了當時全世界的目光。

梅琳達.蓋茨
梅琳達·蓋茨(圖片來源:World Economic Forum/維基百科/CC BY-SA 2.0)

梅琳達升級為微軟CEO蓋茨夫人之後,生活並沒有太大改變,只是她不久之後就懷孕了。

真正有娃了以後,梅琳達開始感到了一陣恐慌,作為同樣在微軟上班的人,梅琳達瞭解世界最著名的CEO丈夫有多忙:

「比爾天天忙到腳不沾地,我那時候想,或許他只是嘴上說著想要孩子,但現實情況恐怕不允許。」

也因此,在1995年的北京之行前,發現自己懷孕的梅琳達無比糾結,在此之前,她思考了很久:

「是繼續做一個職場女性,還是回家當一個全職母親?是的,職業是第一位,然後才是在家當主婦,或者兩者兼顧!」

然而,權衡再三,梅琳達還是決定放棄工作,回家做一個全職母親,一開始提出這個建議時,比爾·蓋茨是震驚的,他怎麼也不敢相信,這位一直以女強人形象示人的妻子,居然想要放棄工作,做一個全職太太。

她給出的理由足夠充分:

「我們是足夠幸運的,不需要因為經濟原因同時工作。不需要輪流分配工作時間來照顧家庭,我想了很久,覺得不可能同時兼顧好工作和家庭,所以決定專心當一個全職母親。」

「我很幸運在想做母親時能夠安心生娃,如果當時不想,也可以不用懷孕。」

在當時的梅琳達看來,選擇待在家裡做全職母親,和選擇去職場工作一樣是同樣是偉大的。

最重要的是,這是一種基於主觀願望作出的選擇,而不是因為沒得選擇,而被迫從事了某個角色。

之後的10年時間裏,梅琳達安心做起了一個全職母親,在意外懷孕生了大女兒Jenn之後,她和比爾決定把生娃這事兒提上日程,之後順利有了二兒子Rory,3年之後又有了小女兒Phoebe。

在當了幾年全職母親,安心養了幾年娃之後,梅琳達還是決定要出來工作,2000年,她和比爾創辦了「比爾和梅琳達蓋茨基因會」,一開始,這個基金會的初衷是尋找政府和市場忽略和沒能解決的社會性難題。

位於西雅圖的比爾與美琳達.蓋茨基金會大樓。
位於西雅圖的比爾與美琳達·蓋茨基金會大樓。(圖片來源:Adbar/維基百科/CC BY-SA 3.0)

夫婦倆首先瞄準了兒童健康領域,經過努力,基金會建立起了一個覆蓋全球的健康網路,第一筆投資就用在了兒童疫苗上。

從那以後,梅琳達又一次走出了家庭,開始頻繁去非洲大陸探訪。

一次,她去了非洲國家馬拉威,在這裡,她第一次瞭解到了非洲大陸的真相,她開始認識到,很多的問題遠比她想像的更複雜。

就拿生娃來說,世界上大部分母親,並沒有她那樣的自由和選擇權,很多人生育都是別無選擇的。

許多年輕母親排隊打針的場景,深深地刺痛了她,當時,梅琳達看到一位年輕的母親站在那裡,就好奇地走過問她:「你是在排隊等孩子打針嗎?」

這位母親卻驚訝地反問她:「不,我在想,我的針怎麼才能有?」

仔細詢問之後,梅琳達第一次瞭解到,這位年輕的馬拉威母親需要的不是兒童疫苗,她想要打一種長效避孕針,可以令她不再頻繁懷孕,沒有更多的意外生育的痛苦,更不會有孩子感染傳染病的風險,控制生育的避孕藥,才是當地最急需,也是當地擺脫貧窮的首要物資。

那一刻,梅琳達想到自己為懷孕而糾結的苦惱,許多包括她在內的慈善家們,一開始以為非洲最需要的是兒童疫苗,然而比起疫苗,當地人更需要的是避孕針劑。

從那以後,梅琳達開始在非洲開始大力推廣避孕藥。

多年的慈善工作,目睹貧困國家的女性生育帶來的痛苦,梅琳達更加確信了一個事實:

無論在貧窮還是富有的國家,女性們不但要為生計做許多辛苦的工作,在大量沒有酬勞的工作,如做飯,打掃,購物,為家庭成員安排日程裡,女人們都在無怨無悔地付出。

平均來算,在「非酬勞工作」上,女性花的時間是男人的兩倍以上,這意味著,一個女人,平均一生中要比男人多做7年時間的「非酬勞工作」。

她立刻行動了起來,梅琳達認為,即便作為首富的妻子,她同樣做了大量的非酬勞工作」,這導致夫妻關係嚴重失衡,消除夫妻關係失衡的第一步,就是要讓丈夫承擔更多的「非酬勞工作」。

比爾.蓋茨
比爾·蓋茨(圖片來源:DFID/維基百科/CC BY 2.0)

她開始站出來,要求比爾·蓋茨承擔更多的家庭責任,於是,媒體開始越來越多拍到,世界首富像很多普通家庭的父親一樣,送孩子去學校,打球,上戲劇課,監督孩子家庭作業,很多時候,梅琳達感到力不從心,都會走到比爾的面前:「過來幫我的忙!」

梅琳達第一個要求,是讓比爾·蓋茨親自開車送女兒去幼兒園,一週至少兩次。

出人意料的是,比爾聽到這個消息,立刻表現出了極大的支持,甚至樂不可支:

「好的,我去送吧,這樣我路上有時間跟女兒聊聊天。」

就這樣,2001年,比爾·蓋茨多次被媒體拍到,平均一週有兩次親自駕車送小女兒Phoebe去幼兒園,更神奇的是,自從比爾·蓋茨被梅琳達要求開車送小女兒去幼兒園之後,幼兒園的來送娃的老爸突然多了起來,原來,這個消息被媒體刊載出來了之後,很多母親紛紛回家對自己丈夫要求到:

「比爾·蓋茨都自己送娃上學了,你也應該幹這麼做!」

除了在比爾·蓋茨主動承擔父親的責任,梅琳達在日常家務中也讓家裡的男人和孩子學會分擔。

多年後的一天,梅琳達蓋茨突然意識到,自己是是一家5口裡最後一個待在廚房的人,因為晚飯之後洗盤子洗碗的也是她自己。

「雖然我是當媽的,但這並不意味著給一家人洗碗就自然變成我的事,然後其他人就去四處逍遙。」

於是她要求,家人都應該留下來幫忙:

「在我這個母親離開廚房之前,其他人一個也不許走。」

比爾·蓋茨又一次支持了她的做法,從那以後,從丈夫到兒子女兒,洗碗就成了一家人的活動,吃完飯所有人一起洗碗,一起離開廚房。

轉眼,梅琳達和比爾·蓋茨已經結婚25週年,世人眼中,她是一位成功的母親,一名優秀的慈善家,比爾·蓋茨也在多次採訪中稱讚到:梅琳達是他人生中全方位的伴侶。


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