钟爱香水的您 知道“香中之王”是谁吗?(组图)

2017-04-04 09:46 作者: 灵素

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被制成工艺品的沉香木
被制成工艺品的沉香木(网络图片)

【看中国2017年4月4日讯】(看中国记者灵素综合报导)沉香木(Aquilaria agallocha,or agilawood)指的是沉香属里的树木,但是沉香木这个俗称也普遍形容一些产生了“结香”效果之后而有了沉香味的特定树木。

俗称沉香指的是沉香属植物流出的树脂与木质结合在一起的混合物。有这些异化物的木质部份称为“沉香木”、而皮质部份的称为“沉香皮”。因为沉香的密度较高。它能完全沉入水底或可半浮半沉。

那么全世界的经济枢纽,被人们称为的“东方之珠”的香港与沉香又有什么渊源呢?现存最早有关“香港”一词的文献记载,为明朝万历年间郭棐所着的《粤大记》中出现。该书中的“香港”并非指现称香港岛的岛屿,而是今日的鸭脷洲。

香港一词的来源有多种说法,包括香木、香江、阿群带路、香姑及红香炉等。东莞县及新安县(今东莞、深圳、香港等地)长有香树,盛产香木,以东莞产的“莞香”最负盛名。香市产品先运抵尖沙咀,再由“大鸡眼”船集中于石排湾(今香港仔),或转往广州运往中国大陆,或经南洋远销至阿拉伯国家。古时尖沙咀又被称为香埠头,石排湾又是香市港口,因此被称为香港。

还有一种说法,是香港以前盛产香而又是港口,因而得名“香港”。由此可见,香港跟香味香料是分不开的。在粤语中,香港意为“香料之港”。这种味道明确地提醒我们,这座现在的世界金融中心曾经是殖民地商埠,在同中东甚至更远地方进行香料贸易中发挥着关键的作用。

那么沉香是怎么来的呢?沉香木植物树心部位当受到外伤或真菌感染刺激后,会大量分泌带有浓郁香味的树脂,古代称为琼脂。这些部分因为密度很大,又被称为“水沉香”。

大块沉香木雕刻而成的佛像
大块沉香木雕刻而成的佛像(网络图片)

沉香木是珍贵的香料,在世界上很多地方都颇为贵重。中国俗语有谓“一两沉香一两金”之说,被用作燃烧薰香、提取香料、加入酒中,或直接雕刻成装饰品。

阴干的含有树脂的沉香木是一种中药材。中医认为它味辛苦,微温,归脾胃肾经,有止痛、止呕、平喘等作用,用来治疗于腹痛、胃寒、呕吐、气喘等症状。

沉香对于强化心脏及神经具有疗效,知名的良药“救心”中就含有沉香。沉香能帮助睡眠、养颜美容、消胀气、排宿便、去油脂,有很好的提阳功效。中华民国行政院卫生署中药委员会提供有关于沉香药性报导指出,沉香主治:呕吐呃逆,心腹痛,大肠气滞,腰膝虚冷,胸膈痞塞,气喘等。《本草备要》一书称:沈香性温味辛辣,入脾,故主治各气调和。黑色体香,故入脉门佑肾,荫精,壮阳,行气,治肚空绞痛,口噤毒痢、郁结、邪气、怯寒、麻痹、痢疾。色黑沉下水为佳品,甘香性常,辣性热。沉香能降气,治中风,痰喘,口噤等症,燃香注入鼻孔即苏醒,又可驱除邪气、秽气。

故而,沉香也是中东和印度的传统医学药材。84岁高龄的香港香料老师傅阮华跟沉香打了一辈子交道,他说:“沉香木一直都是一种昂贵的木头,过去沉香用来入药,有很好的的止痛效果。现在已经没人将沉香药用了,都是拿来做香的比较多。”

沉香木碎片支撑的挂饰
沉香木碎片支撑的挂饰(网络图片)

长期以来,沉香都是令人们趋之若鹜的一种香料,被称为“香中之王”,在中东和亚洲地区广泛进行贸易。中国唐宋时期的历史记载表明,这是一种价值极高的商品,而它那令人陶醉的香味也与佛教、道教、伊斯兰教和基督教有着历史渊源。

现在小块的沉香被制作成香片,2014年的市价是每千克58,000港币。大块的沉香有几米高,有民间艺人以大块沉香木雕刻成木雕。而它们都是艺术品。

沉香等级之分类有三大要素:香、重、黑。品质上乘之沉香,在未燃烧时即可散发出令人舒适的淡淡香气,以手掌紧握后,手心仍留香味;燃烧时更是如万马奔腾般散发出令人无法抗拒之迷人香气。沉香含油愈多,其比重愈大,愈是有厚理感,愈受人钟爱。通常,愈黑之沉香表其含油脂量愈丰富,乌黑泛光者为此中极品。相对的,灰黑或褐色就次之。

所以,沉香因在香氛中的用途而倍受追捧。从沉香中可以提取出乌木油,这是高端香水的关键成分。比如阿玛尼的皇家沉香香水和圣罗兰的M7绝对乌木香水。乌木油的价格已经高达每千克30万港币,因为如此昂贵,也被称为“液体黄金”。

已被砍伐的沉香树
已被砍伐的沉香树(网络图片)

但并非所有的沉香树均有沉香油脂产生,有些巨大的沉香树,整株均为淡黄白色的木质,全无半点沉香油脂。有沉香油脂产生的沉香树,其可采集的部分通常亦不到全株的1%。

物以稀为贵,正因如此,沉香树也成了偷盗者的目标。过去几十年间,由于沉香的需求量巨大,导致香港的沉香树已经徘徊在灭绝的边缘。如何保护这些几近灭绝的珍贵树种,是我们人类必须考虑的问题,因为这种奇妙的佳品,算得上是上天给予人类的恩赐。


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